Monday, 23 May 2016

Fantastic views but boring bus tour in Denali National Park

Denali National Park is one of the most famous nature preserves of Alaska. Every travel agent or cruise line company is offering this park in their excursions. The highest mountain sometimes visible from the park is Mount McKinley, recently renamed to Mount Denali. When we visited the park it was visible in the morning hours, the first time in three weeks. You need to be lucky.

Tourists are not allowed to drive on the park roads with a car. The only possibilities are a bicycle or an eight hour bus tour. Bicycles are only for professionals, the distance is too big and mountain roads steep. We selected the bus tour and our expectations were high, there are so many animals living in this park.

It was however a big disappointment. Besides a squirrel, one grizzly bear about half a mile away and one karibu, we saw no wildlife. We have to admit that the sceneries and mountain views were excellent. The bus tour was too long, too slow and very boring. We would recommend to skip Denali National Park on your Alaska trip and focus on more beautiful areas. There is a lot to choose from.

Denali National Park is één van de beroemdste natuurreservaten van Alaska. Iedere reisagent en rederij bieden excursies aan naar dit gebied. De hoogste berg zichtbaar van in het park is Mount McKinley, recent vernoemt tot Mount Denali. Toen wij Denali bezochten was deze in de ochtend zichtbaar, voor de eerste keer in drie weken. Je moet ook wat geluk hebben.

Toeristen mogen het park niet binnen met de wagen. Het is wel toegestaan met de fiets of via een acht uur durende busrit. Het fietsen is voor professionals, de afstand is te groot en wegen te steil. We kozen dus voor de busrit en onze verwachtingen waren hoog, er leven dan ook vele dieren in Denali.

Het werd echter een grote teleurstelling. Behalve een eekhoorn, één beer op een km afstand en één kariboe, zagen we geen dieren. We moeten toegeven dat de landschappen en bergen prachtig waren. De busrit was echter veel te lang, te traag en enorm saai. Wij zouden aanraden Denali National Park niet te bezoeken tijdens jullie Alaska reis en u op mooiere gebieden te richten. Er is heel veel keuze.
 
Denali National Park

Denali National Park bus

Denali National Park mountains

Denali National Park Mount Denali

Denali National Park mountain clouds

Denali National Park

Denali National Park

Denali National Park river

Denali National Park views

Denali National Park karibu

Denali National Park adlers

Denali National Park

Denali National Park sumit in the clouds

Denali National Park squirel

Previous Alaska article: Flashback to prostitution history in Ketchikan, Creek Street

Previous National Park article: Mai Khao Beach and Sirinat National Park, Phuket

Return to main page

Saturday, 21 May 2016

Santa Cova and wonderful trail, Monserrat

The Santa Cova is a small chapel covering a cave in the mountains of Montserrat. The half building constructed against the mountain wall looks very fragile. One big storm and it could be gone. This is the impression we got.

For us however the mountain walking trail is one of the best we have ever done. From the cathedral it takes you about 45 minutes to reach the chapel and a bit longer on the way back. Coming back is a lot tougher because it is uphill. We were surprised so many tourists were taking on this challenge. It is well worth it, the views and statues on the trail are amazing.

De Santa Cova is een kleine kapel die tegen een grot is aangebouwd in de bergen van Montserrat. Het halve gebouw staat tegen een bergwand en lijkt ons heel fragiel. Één grote storm en het kan weggeblazen worden. Dat is de impressie die het ons naliet. 

Voor ons is dit één van de mooiste bergwandelingen die we ooit hebben gemaakt. Vertrekkende aan de kathedraal, doe je er ongeveer 45 minuten over de kapel te bereiken. Terug wandelen is echter moeilijker daar het deze keer bergop is. We waren verrast dat vele toeristen deze uitdaging aangingen. Het loont zeker de moeite, de zichten en standbeelden langs het wandelpad zijn ongelooflijk. 
 
Santa Cova Montserrat

Santa Cova Montserrat candles

Santa Cova Montserrat

Santa Cova Montserrat

Santa Cova Montserrat

Santa Cova Montserrat

Santa Cova Montserrat

Santa Cova Montserrat

Santa Cova Montserrat

Santa Cova Montserrat

Santa Cova Montserrat

Santa Cova Montserrat

Santa Cova Montserrat

Santa Cova Montserrat

Santa Cova Montserrat

Santa Cova Montserrat

Previous Montserrat article: The Virgin and Cathedral of Montserrat

Previous Cave article: Harrison' s Caves tram tour, Barbados

Return to main page

Thursday, 19 May 2016

The Virgin and Cathedral of Montserrat

The abbey village of Montserrat is located at a height of about 1200m. Left from the monastery and its cathedral you see the oval shaped rock formations of the Catalan highlands. From the Main Square you do not yet see the grandeur of the cathedral.

Once you reach the inner courtyard, the entrance of the cathedral becomes visible in all its glory. It is covered by statues and decorations. Inside the church it is a bit too dark but arches and the large art collection make up for this.

At the back, people are queuing to enter the chapel of the Virgin of Montserrat. She is a black saint and highly worshiped.

De kloosterstad van Montserrat is gelegen op een hoogte van ongeveer 1200m. Links van het gebouw en zijn kathedraal zie je de ovaal gevormde rotsformaties van het Catalaanse hooggebergte. Van op dit hoofdplein zie je nog niet de ingang van de kathedraal.

Eens op de binnenplaats van het klooster, wordt het inkomportaal zichtbaar. Deze glorieuze poort is bedolven met beelden en versieringen. Binnen in de kerk is het wat donker maar de sierbogen en kunstcollectie maken alles goed. 

Achteraan, wachten rijen mensen om de kapel te bezoeken. Hier staat het beeld van de Maagd van Montserrat. Een zwarte dame en heilige die aanbeden wordt. 
 
Cathedral Montserrat

Cathedral Montserrat

Cathedral Montserrat

Cathedral Montserrat

Cathedral Montserrat

Cathedral Montserrat

Cathedral Montserrat

Cathedral Montserrat

Cathedral Montserrat

Cathedral Montserrat

Cathedral Montserrat

Cathedral Montserrat

Cathedral Montserrat

Cathedral Montserrat

Previous Montserrat article: Mountain views and General Impressions of Montserrat

Previous Church article: St. Nicholas Church, Ljubljana

Return to main page