Tuesday, 6 August 2013

Ponte Vecchio miraculously saved during World War II, Florence

The Ponte Vecchio is the most famous bridge of Florence and has a long history. It was built across the Arno River and has on both sides small ateliers above the water. Even if you have never been to Florence, you could recognise Ponte Vecchio, it is displayed on the cover page of the latest book of Dan Brown, Inferno.

But let us go back in time, the small workplaces on the bridge were originally used as butcher workshops. The bridge was in fact a meat market up to the 15th century. Rotten meat and unused parts were just thrown into the river, a nightmare for the environmentally concerned of the modern age.

For the last 600 years, the bridge is a jewellery market. Each one of the little houses sells gold, silver and precious stones. We have to admit it all looks attractive but because of the location, it is also expensive.

This was the only bridge of Florence that survived the Second World War. Hitler himself ordered the German army to leave this bridge untouched. All the others were destroyed to assure that allied troops could not follow the German army via Florence. The area before the bridge on both sides of the river was bombarded so that Ponte Vecchio could not be used by the approaching allied troops.

What was Hitler's motivation to save this monument? Well, he was a hobby painter and decided that after war he would come back to Florence to paint the Ponte Vecchio. He couldn't realise his ambition and died in a bunker in Berlin.

Ponte Vecchio is de meest beroemde brug van Florence en heeft een lang verleden. Ze werd gebouwd over de Arno rivier met langs beide zijden kleine werkplaatsen die over het water hangen. Zelfs al ben je nog nooit in Florence geweest, zou je de brug toch kunnen herkennen. Ponte Vecchio wordt afgebeeld op het allernieuwste boek van Dan Brown, Inferno.

Maar laat ons terug gaan in de tijd, de kleine werkplaatsen tegen de brug werden eerst gebruikt als slagerijen. Tot in de 15de eeuw was dit een vleesmarkt. Rot vlees en niet gebruikte delen werden gewoon in de rivier gedumpt, een nachtmerrie voor de milieu activisten uit het moderne tijdperk.

De laatste 600 jaar worden hier echter juwelen verkocht. Ieder klein winkeltje verkoopt goud, zilver en edelstenen. We moeten toegeven dat het er allemaal mooi uit ziet maar heel duur omwille van de locatie.

Dit was de enige brug in Florence die de Tweede Wereld Oorlog heeft overleefd. Hitler zelf gaf de orders aan het Duitse leger deze brug niet te beschadigen. Alle andere werden vernietigd zodat de geallieerde troepen het terugtrekkende Duitse leger niet kon volgen via Florence. De toegang aan beide kanten van de rivier werd geblokkeerd door middel van bombardementen zodat de brug niet kon worden gebruikt door de geallieerden. 

Waarom heeft Hitler deze brug en monument bewaard? Wel, hij was een hobby schilder en besloot na de oorlog terug te komen naar Florence om de Ponte Vecchio te schilderen. Hij kon zijn ambitie echter niet verwezenlijken en stierf in een bunker te Berlijn. 
 
Ponte Vecchio Florence

Ponte Vecchio Florence

Ponte Vecchio Florence

Ponte Vecchio Florence

Ponte Vecchio Florence

Ponte Vecchio Florence

Ponte Vecchio Florence

Ponte Vecchio Florence

Ponte Vecchio Florence

Ponte Vecchio Florence

Ponte Vecchio Florence

Ponte Vecchio Florence

Previous Florence article: Street artists at the Galleria degli Uffizi, Florence

Previous Bridge article: Restaurants, shops and fishing on the Galata Bridge, Istanbul

Return to main page

17 comments:

  1. Excellent tour! Well explained and
    Shown



    Aloha

    ReplyDelete
  2. This bridge is wonderful. Fortunately it was saved from the war. It is a terrible shame how much history is lost by war.
    Thanks for sharing this.
    Greetings

    ReplyDelete
  3. This is quite interesting, I have never seen a bridge with buildings on it, and all made like this. The jewelry looks real and expensive.

    ReplyDelete
  4. Leuke impressie vanuit een prachtige stad, met zijn mooie musea´s.

    ReplyDelete
  5. What a cool, old bridge!! Interesting architecture!! Pretty jewelry, I really like the coral pieces!!

    ReplyDelete
  6. wat en interessant verhaal over de Ponte Vecchio! ik vind het een van 's werelds mooiste oude bruggen!
    groetjes, Hilde

    ReplyDelete
  7. C'est vraiment très beau !
    Quel superbe voyage !!!!
    MERCI pour ce partage et GROS BISOUS d'Asie :o)

    ReplyDelete
  8. I've seen many photos of Florence, but this showcases jewelry, great ;)
    Best regards from the City of Ceramics ;)
    Jo.

    ReplyDelete
  9. toch één iets dat Hitler goed gedaan heeft
    machtig mooi is die brug

    ReplyDelete
  10. een "must" in Florence...

    fraai in beeld gebracht Filip

    groeten

    ReplyDelete
  11. an interesting travel post, filled with a few beautiful photos! that old bridge is cool, interesting architectural photos, too.
    all in all, a wonderful pictorial tour!

    thank you!:)

    ReplyDelete
  12. Een zeer mooie schilderachtige brug. Interessant dat weetje over de brug en Hitler.
    Mooie verzameling foto's van hun typische juwelen.
    Mijnnikonenik

    ReplyDelete
  13. What a very interesting bridge this is and how unusual these little buildings are all across the bridge. Must be a fascinating bridge to walk across and shop along the way.

    ReplyDelete
  14. I spent few days in Firenze (few years back) and walked up the hill where one has a magnificent view to the bridge, simply amazing+worth a viist, may be good to keep in mind for next visit there:-)))

    ReplyDelete
  15. I have missed some great posts, just been having a lovely browse. Thanks for all your continuing support during what has been a difficult year for me.

    ReplyDelete
  16. een wandeling met window shopping, leuk Filip. Groetjes Dietmut

    ReplyDelete