Tuesday, 12 January 2016

Posing at the “Into the Wild” bus, Healy, Alaska

This is the story of a young man called Chris McCandless, a successful university student who got tired of all the rules and society, like so many young people in the western world. He decided to leave everything behind and to travel as a backpacker. He searched for a solitary environment, a place to be one with nature. Alaska seemed to be the right location in his mind. All locals advised him not to jump into this adventure but he underestimated the danger.

On his own, he lived in a deserted bus, all alone in the wilderness. He had to collect his own food but the winter was colder and tougher than he could ever imagine. There was no food and he tried to walk back to civilization. A strong wild river kept him from returning. He starved and died in the bus.

Some tourists tried to visit the bus from the film have drowned in the same river. It is not a safe hike, always hire a guide. In the replica bus, used for movie and now located at the 49th State Brewery, we read a letter from Chris McCandless. He wrote an SOS message for the occasional hunters who stopped at the bus, I need help, I am injured and dying, currently looking for food (berries).

This story was so inspiring that the Belgian television star Tom Waes also visited this location and bus in Healy, Alaska. We enjoyed his documentary and liked his encounters with the Alaskan bears. Nothing left to do then pose in front of the bus before we enjoy a big dinner in the 49th State Brewery. A completely different position then Chris McCandless when he was looking for food.

Dit is het verhaal van een jonge man die Chris McCandless heet, een succesvolle universiteitsstudent die de regeltjes en maatschappij beu werd, net zoals bij vele westerse jongeren. Hij besloot alles echter te laten en rond te reizen met de rugzak. In zijn zoektocht naar afzondering en eenheid met de natuur, leek Alaska de ideale omgeving. Lokale bewoners adviseerden hem dit avontuur niet aan te gaan maar hij onderschatte de hardheid der natuur.

Alleen leefde hij in deze verlaten bus, eenzaam in de wildernis. Hij moest zijn eigen voedsel verzamelen en de winter was kouder en harder dan hij zich ooit kon voorstellen. Er was geen voedsel en hij probeerde terug te keren naar de civilisatie. Een sterk stromende rivier weerhield hem hiervan. Hij stierf een hongerdood in de bus.

Enkele toeristen die de bus probeerden te bereiken, na het zien van de film, verdronken in dezelfde rivier. Het is er gewoon niet veilig, huur altijd een gids. De replica bus, gebruikt in de film, staat nu aan de 49th State Brewery in Healy en we aanschouwden deze brief van Chris McCandless. Hij schreef een SOS boodschap voor toevallige jagers die soms voorbij kwamen, ik heb hulp nodig, ik ben gekwetst en stervende, momenteel ben ik op zoek naar voedsel (bessen). 

Dit verhaal was zo inspirerend dat de Belgische televisiemaker Tom Waes de bus in Healy en deze locatie heeft bezocht. We genoten van zijn documentaire en de ontmoetingen met beren. Er bleef niets anders over dan te poseren voor de bus vooraleer we genoten van het grote diner in de 49th State Brewery. Een complete andere situatie van bij Chris McCandless die wanhopig op zoek was naar voedsel. 
 
Into the wild bus

Into the wild bus fur

Into the wild bus front

Into the wild bus

Into the wild bus

Into the wild bus sos letter

Previous Denali article: On our way to Denali National Park

Return to main page

14 comments:

  1. Wow, now this is an incredible way to see life! I like the style of this bus, although it has seen better days. Very interesting story, thanks for sharing this.

    ReplyDelete
  2. I had to read more about him, such a very sad ending to his story. His family must be terribly heartbroken.

    ReplyDelete
  3. interesting lifestyle but not my favourite

    ReplyDelete
  4. Impresionante reportaje y magníficas fotos.

    Un saludo desde Salamanca.

    ReplyDelete
  5. I've never heard of his story before. A bit foolish to leave society 100%

    ReplyDelete
  6. There are some interesting tales to be told in this world. Never heard of this one.

    ReplyDelete
  7. Read his biography about this. Fascinating visit and story Filip

    ReplyDelete
  8. A story with an unfortunately tragic end...Thanks for telling us and showing the pictures.
    J+C

    ReplyDelete
  9. Ha bij het openen van je blog herkende ik onmiddellijk de bus! Een mooie foto van jou bij die bus. Prachtig.

    ReplyDelete
  10. ik heb de film gezien Filip..

    mooie foto daar bij die bus

    ReplyDelete
  11. I had never heard of this before! Thanks for sharing this.

    ReplyDelete
  12. I read the book. A sad end to a young life.

    ReplyDelete
  13. Great that the bus was still there !

    ReplyDelete
  14. oja, heel mooie reportage van Tom Waes, en dan mogen jullie daar zelf ook naar toe, super

    ReplyDelete