Tuesday, 20 September 2016

Tortoises in the wild and toxic apples, Santa Cruz Island, Galapagos

On Santa Cruz Island, we went for a hike in a wildlife reserve. With a naturalist, we are going to spot tortoises and we had to wear disinfected boots to protect the area. My pair of yellow boots is certainly not going to win any fashion prices.

A lake were tortoises have been spotted turns red from falling leaves fallout from the trees. Don’t touch anything you don’t know, it could be dangerous. A huge apple tree called Manzanillo is extremely toxic, this is also the reason why the lake turned red. Just touching it or having contact with falling leaves will cause burning wounds, irritation and blisters. Eating the apples is fatal.

It is strange that the tortoises don’t fear this and live in this environment. Maybe their shield protects them from the toxic fallout. We were very pleased with our hike because we saw around ten free tortoises. Most of them remained static and did not react on our presence at all.

Op Santa Cruz Eiland gingen we een begeleide wandeling maken in een natuurreservaat met als doel schildpadden in het wild te zien. Het dragen van plastieken gedesinfecteerde botten was verplicht om het leefgebied te beschermen. Mijn paar gele botten zal zeker geen mode prijzen behalen.

Aan een meer waren reeds vele schildpadden gezien. Het water kleurde rood van bladeren en pulp vallende uit de omringende bomen. Raak niets aan want dit kan heel gevaarlijk zijn. De grote appelboom Manzanillo is extreem giftig en verantwoordelijk voor de rode kleur van het meer. Slechts een aanraking veroorzaakt irritatie, brandwonden en blaren. Het eten van de appelen is dodelijk. 

Het is opmerkelijk dat de schildpadden hier geen last van hebben. Misschien beschermd hun schild hen tegen de giftige droppings. We waren heel tevreden van onze wandeling en zagen ongeveer tien wilde schildpadden. De meeste bleven statisch liggen en reageerden op geen enkele wijze op onze aanwezigheid. 
 
Tortoises Galapagos red toxic lake

Tortoises Galapagos hiking

Tortoises Galapagos

Tortoises Galapagos

Tortoises Galapagos

Tortoises Galapagos

Tortoises Galapagos toxic apple tree

Tortoises Galapagos toxic apples

Tortoises Galapagos

Tortoises Galapagos

Tortoises Galapagos

Tortoises Galapagos

Previous Galapagos article: Charles Darwin Research Station, Santa Cruz

Return to main page

4 comments:

  1. My favorite picture today is you. You look very dashing in those yellow boots. But they would be hard to dance in.

    ReplyDelete
  2. Great shots of the tortoises love your yellow boots photo.

    ReplyDelete
  3. What great tortoise sightings! That is not a good footwear look for you, Filip! Such interesting facts about the leaves and apples being poisonous.

    ReplyDelete
  4. heel bijzonder
    ook het verhaal van de gevaarlijke appels

    ReplyDelete