Saturday, 28 September 2013

The legend of chapel “Wittentak” on the “Scherpenberg”, Ronse

Ronse is the town in which I was born. As a young kid we were walking from our house to the “Scherpenberg”, a hill close by. It is also called the “Wittentak” or White Branch. In those days and in the minds of many local people, the hill was called like that because it was covered with snow during the winter. The roads were never made snow free and house owners had to leave their cars behind in the valley.

The name of the chapel comes however from the legend of the White Branch. In the 17th century a big oak embraced with its branches a fragile statue of Our Lady that had been hanging there for about 200 years. The tree created a natural alcove around Our Lady and the leaves coloured white. After this miracle the village was saved from the plague and the population built this chapel on the hill.

As you see on the pictures, it is small chapel and during the summer there are religious celebrations in front of the entrance. That’s why there are so many benches. Around the chapel you see sculptures displaying the stations of the Via Dela Rosa. The panoramic views of the Flemish Ardennes are impressive.

Ronse is mijn geboortestad. Als kind liepen we van ons huis naar de Scherpenberg, een dichtbij gelegen heuvel. Deze heuvel wordt ook de Wittentak genoemd. In het denkbeeld van vele inwoners werd de naam afgeleid van de sneeuw tijdens de winter. De wegen werden nooit sneeuwvrij gemaakt en bewoners lieten hun wagen achter in de vallei.

De naam van de kapel komt echter voort van een legende en niet de sneeuw. In de 17de eeuw omarmde een enorme eik een Maria beeldje met zijn takken. Het broze beeldje hing daar reeds 200 jaar en werd nu gevangen in een natuurlijke nis. De bladeren van de boom kleuren wonderlijk wit, een mirakel is geschied. In dezelfde periode werd de stad gered van de Pest en uit dankbaarheid voor Onze Lieve Vrouw bouwden de inwoners deze kapel. 

Zoals je op de foto’s ziet worden er bij deze kapel ook vieringen in open lucht gedaan, vandaar de vele banken voor de ingang. Rond de kapel staan beeltenissen van de kruistocht. De panoramische vergezichten over de Vlaamse Ardennen zijn indrukwekkend. 
 
Kapel Wittentak Ronse

Kapel Wittentak Ronse

Kapel Wittentak Ronse

Kapel Wittentak Ronse Vlaamse ardennen

Kapel Wittentak Ronse

Kapel Wittentak Ronse

Kapel Wittentak Ronse

Kapel Wittentak Ronse stained glass

Kapel Wittentak Ronse

Kapel Wittentak Ronse

Kapel Wittentak Ronse Hunter

Previous Church article: The New Church with the "Lange Jan" tower and Abbey of Middelburg

Return to main page

13 comments:

  1. Hele mooie opnames Filip..... goed van kleur en scherpte......prima gedaan.

    Groetjes, Joop

    ReplyDelete
  2. The chapel is situated in a lovely spot.

    ReplyDelete
  3. Fabulos photos of this special chapel. Wonderful photos of the inside too.
    Have a nice weekend. Best regards, Synnöve

    ReplyDelete
  4. Een prachtige plek die ik vorig jaar bij mijn bezoek niet ontdekt heb!

    ReplyDelete
  5. A lovely chapel and what a beautiful place to be from. I didn't recall the place so I had to use google maps!

    ReplyDelete
  6. The chapel and surrounding area are just gorgeous!!! Surely this story is only a fable?

    ReplyDelete
  7. Very interesting story and beautiful little chapel.

    ReplyDelete
  8. So lovely chapel. And it's beautiful also inside. I love the colors and statues.
    It has very colorfull and intriguing history.
    But how difficult it is to walk out towards the main entrance.
    Greetings.

    ReplyDelete
  9. Lovely memories there for you. I like the Chapel, it's very sweet.

    ReplyDelete
  10. Interessant verhaal over Ronse, je geboortestad en mooie foto's Filip. nog een fijne zondag, Dietmut

    ReplyDelete
  11. Wat een mooie serie en bijzonder!
    Groetjes, Mirthe

    ReplyDelete