Wednesday, 20 November 2013

Kung Fu at the Shaolin Temple and Pagoda Forest, Dengfeng

We were visiting the region around Luoyang and discovered 6 hours before our flight to Suzhou that the most important Shaolin Temple of China was about one hour drive away from our location. As a kid, I did Jiu-Jitsu and also dreamed of visiting a Shaolin Temple, let alone the most important one of China.

Our group guide said this was not possible and that we would visit a museum in the afternoon just before going to the airport. I was stubborn and requested him to arrange a taxi for us; we will get there our own. We would go to Dengfeng and meet the group at the airport. The tricky thing was that the driver didn't understand a word in any language besides Chinese. So our guide explained where he should take us, wait for us and bring us back to the airport for the flight. It is a matter of trust and relaxing in your faith. The drive took longer than expected but we got there.

This is the temple where Zen Buddhism was created. A monk called Dharma who meditated in a cave for 9 years was the founder of Zen. He trained the monks to defend themselves a live closer to the elements of nature. In this temple they are already practicing Kung Fu for 1.500 years. The martial art show in the wushu training centre was unbelievable. One of the monks was able to punch a needle trough a glass window without breaking it. How do we know the needle went through it? The balloon on the other side of the glass exploded.

The temple graveyard of deceased monks is a forest of Pagodas. It is the largest one in China. We were so pleased that we took the risk to visit Dengfeng, our taxi driver was still waiting for us and we got to the airport on time. Luckily, otherwise Kristel would have killed me with a fierce Kung Fu kick.

We waren in de regio van Luoyang en ontdekten ongeveer 6 uur voor onze vlucht naar Suzhou dat de belangrijkste Shaolin tempel van China op slechts 1 uur rijden was van onze locatie. Als kind deed ik aan Jiu-Jitsu en droomde er van ooit een Shaolin tempel te bezoeken. Laat staan de belangrijkste.

Onze groepsgids zei dat dit niet mogelijk was en dat we in de namiddag nog een museum gingen bezoeken vooraleer naar de luchthaven te gaan. Ik was koppig en vroeg hem ons te helpen een taxi te regelen, we gingen zelf het risico nemen. We gaan naar Dengfeng en later ons terug bij de groep voegen op de luchthaven. De moeilijkheid was dat de taxi bestuurder geen enkele taal sprak behalve Chinees. Onze gids vertelde hem waar hij ons moest droppen, wachten en naar de luchthaven brengen. Het is gewoon een kwestie van, go with the flow, relax en geloof in het lot. De rit was wel langer dan we hadden verwacht.

Dit is de tempel waar het Zen boeddhisme is geboren. Een monnik die Dharma noemde heeft hier 9 jaar lang in een grot gemediteerd, hij was de oprichter van Zen. Hij leerde anderen zelfverdediging en te leven met de elementen van de natuur. In deze tempel wordt al 1.500 jaar Kung Fu uitgeoefend. De gevechtskunst demonstratie in de Wushu oefenzaal was gewoon ongelooflijk. Een monnik sloeg een naald door een glazen wand zonder deze te breken. Hoe weten we dat de naald door het glas ging? De ballon aan de andere zijde ontplofte. 

Er is tevens een begraafplaats aan het tempelcomplex bestaande uit Pagodes. Het grootste woud van Pagodes in China. We waren zo blij dat we dit risico genomen hebben om naar Dengfeng te gaan. Onze taxi chauffeur stond nog steeds op ons te wachten en hij bracht ons op tijd naar de luchthaven. Gelukkig, anders had Kristel mij in totale razernij met een Kung Fu trap uitgeschakeld. 
 
Shaolin Temple Dengfeng

Shaolin Temple Dengfeng statue

Shaolin Temple Dengfeng

Shaolin Temple Dengfeng Buddha's

Shaolin Temple Dengfeng

Shaolin Temple Dengfeng

Shaolin Temple Dengfeng Fighting statues

Shaolin Temple Dengfeng

Shaolin Temple Dengfeng

Forest of Pagodas Dengfeng

Forest of Pagodas Dengfeng

Kung Fu Shaolin Temple

Kung Fu Shaolin Temple

Kung Fu Shaolin Temple

Kung Fu Shaolin Temple

Kung Fu Shaolin Temple

Previous China article: 100.000 Buddha statues in the Longmen Caves, Luoyang

Previous Temple article: Discovering Xian with the Small Pagoda of the Wild Goose

Return to main page

14 comments:

  1. Dit is prachtig Filip.....wat een mooie beelden en interessante info erbij.

    Groetjes, Joop

    ReplyDelete
  2. Dat moet de moeite geweest zijn. Mooie standbeelden en heel interessante informatie.

    ReplyDelete
  3. it is really beautiful, and i have no doubt the demonstration was awesome! and i'm glad you made your flight!

    ReplyDelete
  4. These are really amazing shots Filip! I agree that it would take some faith on relying on the taxi driver. I might have requested to hold his keys! Know that you are so glad that you insisted and did this, as you would have had to take a trip back otherwise. love your post!

    ReplyDelete
  5. Wow, most lovely and amazing photos, and thank you for the background information too! Sometimes I wonder what it would be like to miss a flight, one that wouldn't be my fault of course, but the airlines! Especially on one of those trips that I really, really want to stay just a bit longer!!!

    ReplyDelete
  6. Bedankt dat je deze prachtige foto's aan ons hebt laten zien Filip, foto 5 vind ik helemaal geweldig!

    ReplyDelete
  7. indrukwekkende gebouwen allemaal

    ReplyDelete
  8. Interesting and amazing pictures. They have their own very different world, and it is nice when you put pictures and information of them.
    Greetings

    ReplyDelete
  9. That's where kung fu begins I guess. I watched a lot of shaolin movies but have yet to visit one. Glad you took the risks.

    ReplyDelete
  10. oooh, you're getting close to my side of the world. ;-)

    ReplyDelete
  11. prachtfoto's en bijzonder indrukwekkend Filip

    ReplyDelete
  12. zes uur wandelen, dat is nog wat. Je hebt een heel interessante serie geplaatst Filip. Groetjes Dietmut

    ReplyDelete