Friday, 14 June 2013

Harem of around 1.000 girls in the Topkapi Palace, Istanbul

When visiting Topkapi Palace, one needs to realise that you need to pay extra for your Harem entrance ticket. We have to say that it is worth the visit. The tour in the Harem takes at least one hour and you have to know that only 10% of the rooms are open to the public.

Many people know that a Harem is a living area for women of the household of the sultan. This is a very hierarchical society. Young, beautiful and smart girls are selected out of the kingdom and it is an honour for the parents that your daughter was accepted in the Harem. Some girls are there for the maintenance of the palace, some are leaders of the household sections, others favourites of the sultan and spend occasionally the night together, and the highest wives of the Harem have children from the Sultan. The highest ranked woman in the Harem is the mother of the Sultan. For us western men, hard to believe, you have 1.000 women and the one that has most to say is your mother, the ultimate nightmare. Some things never change.

The Harem itself has more than 400 bedrooms, a school for the many female children, two mosques and several bathing facilities. The reason why there are more daughters is that only the first born son of the Sultan was kept alive. The new born sons would be rivals for the Kingdom and were taken away and killed. This has lead to serious conflicts between the wives and the Sultan.

The Harem complex is extremely beautiful with high arches, blue and green mosaic, gold decorations, paintings and lots of luxury. But this was only visible for the wives of the Sultan, between 500 and 1.500 girls. No other men were allowed in the Harem, the outside areas were guarded by the black Eunuchs, castrated men. Once a year, the Sultan saw most of the women of the Harem together when he walked through the Golden Corridor. On that day, he threw golden coins on the floor while passing by. It’s hard to imagine such this difference compared to the modern world today. Some Turks call the Prime Minister of Turkey the new Sultan of the 21st century but he has no Harem.

Als je het Topkapi Palace gaat bezoeken moet je er rekening mee houden een afzonderlijk toegangskaartje te kopen voor de Harem. We dienen te vermelden dat het zeker een bezoekje waard is. Voor de wandeling in de Harem moet je toch iets meer als een uur besteden en dan zijn slechts 10% van alle kamer open voor het publiek.

Vele mensen weten dat een Harem een leefgemeenschap is van vrouwen die de huishouding van de Sultan vormen. Het is een zeer hiërarchische maatschappij. Jonge, mooie en slimme meisjes uit het Koninkrijk worden uitverkoren, een echte eer voor de ouders als hun dochter in de Harem van de Sultan wordt aanvaard. Sommige meisjes zijn daar voor het huishouden, anderen hebben een leidinggevende positie in de dagelijkse bezigheden, anderen zijn favorieten van de Sultan en brengen af en toe de nacht met hem door, een de hoogste in rang zijn de uitverkorenen van de Sultan die zijn kinderen baren. Voor ons hedendaagse westerse mannen is het moeilijk te geloven als je 1.000 vrouwen hebt dat de vrouw die het meest invloed heeft in de Harem, je moeder is, de ultieme nachtmerrie. Sommige dingen veranderen toch nooit.

De Harem bestaan uit 400 kamers, een school voor de dochters, twee moskeeën en verschillende baadfaciliteiten. De reden waarom er enkel dochters waren is dat enkel de eerst geboren zoon van de sultan mocht in de Harem blijven. De andere zonen werden weggerukt van de moeders en gedood, het waren rivalen voor de troon. Dit leidde tot zware conflicten tussen de vrouwen en de Sultan.

Het Harem paleis is zeer mooi met zijn booggewelven, blauwe en groene mozaïeken, gouden versieringen, schilderijen en veel luxe. Dit alles was alleen zichtbaar voor de vrouwen van de Sultan, tussen de 500 en 1.500 meisjes. Geen enkele andere man werd in de Harem toegelaten, de buitenste gebouwen van het Harem paleis werden bewaakt door de zwarte Eunuchen, gecastreerde mannen. Eén maal per jaar liep de Sultan door de gouden gang, waar hij de meeste vrouwen van de Harem samen zag. In het voorbij wandelen gooide hij gouden muntjes op de grond. Het is moeilijk voor te stellen hoe groot het verschil is met de hedendaagse wereld. Sommige Turken noemen de huidige Eerste Minister van Turkije, Dhr. Erdogan, Sultan van de 21ste eeuw, maar hij heeft geen Harem.. 
 
Topkapi Harem, Istanbul

Topkapi Harem, Istanbul

Topkapi Harem, Istanbul

Topkapi Harem, Istanbul

Topkapi Harem, Istanbul

Topkapi Harem, Istanbul

Topkapi Harem, Istanbul

Topkapi Harem, Istanbul

Topkapi Harem, Istanbul

Topkapi Harem, Istanbul

Topkapi Harem, Istanbul

Topkapi Harem, Istanbul

Topkapi Harem, Istanbul

Topkapi Harem, Istanbul

Topkapi Harem, Istanbul

Previous Istanbul article: San Antoine Kilisesi or the Saint Antonius church, Istanbul

Previous Topkapi Palace article: Gate of the Emperor and the gardens of Topkapi Palace

Return to main page

15 comments:

  1. Een wereld die ik me moeilijk kan voorstellen, Filip...
    Wat een rijkdom... !
    Lie(f)s.

    ReplyDelete
  2. Very interesting and beautiful post! :-)

    Sincerest greetings from the Netherlands,
    DzjieDzjee

    ReplyDelete
  3. I have visited Topaki Palace and the Harem - thanks for the memories.

    ReplyDelete
  4. You magically transport us!


    Aloha

    ReplyDelete
  5. Beautiful place and photos! My favorite is of you taking the picture of the two of you!

    ReplyDelete
  6. Hahaha, some modern day men don't know what to do with ONE woman, let alone 1000!!! And having the mother right there amongst all your wives would surely feel a little bit strange!

    ReplyDelete
  7. prachtige foto's van dit mooi interieur Filip...

    maar 1000 vrouwen, ik zou het niet graag gedroomd hebben..

    groeten

    ReplyDelete
  8. Beautiful prison for women of all ages.
    The photos are really interesting and beautiful.
    Greetings

    ReplyDelete
  9. Looks a wonderful place, however doesn't look inviting or a homely place.

    ReplyDelete
  10. Een prachtig gebouw maar mij krijgen ze er niet warm voor om erin te leven. Gelijkheid man en vrouw boven alles!

    ReplyDelete
  11. Heel mooie serie, prachtig al die gekleurde mozaieksteentjes.
    Groet,
    Mirthe

    ReplyDelete
  12. a very tough life for a woman!

    ReplyDelete
  13. Ik zie er zo prachtige tegels. Fijne avond en groetjes, Dietmut

    ReplyDelete