Saturday, 14 December 2013

Literature and War at the Man Mo Temple, Hong Kong

This temple is a very special place. It is the first time we are confronted with a temple that is not focussing on a religious stream but at specific skills which could bring added value to the person praying at this location. The most important Man Mo Temple of Hong Kong was built in 1848 and is located at Hollywood Road.

The temple houses two Gods, one to increase your literature skills (Man) and the other is specialised in martial arts or war (Mo) but are these skills such a good combination? In the old China yes, the men who had the best of these skills could work for the Emperor. People came here to become the Chinese civil servants of the 19th century.

The circular cones at the ceiling are candles visitors buy to worship the Gods. They leave an intense burning smell behind. Chinese people like their future to be forecasted, that’s why you regularly receive fortune cookies in restaurants. Here is one of the most important temples fortune-tellers make a business of it. We as a rationally thinking couple don’t believe in these predictions so we showed respect but didn’t make use of the oracle services.

Deze tempel is een unieke plaats. Het was de eerste keer dat we geconfronteerd werden met een tempel die zich niet richt tot een specifieke religeuze stroming maar op vaardigheden die mensen graag zouden verwerven. Dit is de belangrijkste Man Mo Tempel van Hong Kong gebouwd in 1848 en is gelegen op Hollywood Road.

In de tempel wonen twee Goden, de God van de Literatuur (Man) en de God van de gevechtskunsten of de oorlog (Mo) maar zijn deze vaardigheden een goede combinatie? In het oude China ja, de mannen die deze vaardigheden bezatten konden voor de Keizer werken. Mensen kwamen hier bidden om de Chinese ambtenaren van de 19de eeuw te worden. 

Cirkelvormige spiralen aan het plafond zijn in feite kaarsen die bezoekers kopen om de Goden te eren. Ze laten een intense brandende geur na. Chinezen geloven wel in het voorspellen van de toekomst, daarom krijg je ook fortune cookies in restaurants. Daar dit een van de belangrijkste tempels is van Hong Kong staan hier ook vele waarzeggers. Rationeel denkende westerlingen als ons geloven er echter niet in toekomst voorspellingen maar toonden wel respect aan de orakels. 
Man Mo Temple Hong Kong

Man Mo Temple Hong Kong door

Man Mo Temple Hong Kong

Man Mo Temple Hong Kong

Previous Hong Kong article: Victoria Peak and views of Kowloon from above, Hong Kong

Previous Temple article: Golden and marble statues in the Jade Buddha Temple, Shanghai

Return to main page


  1. ik leer hier wat bij Filip...

    maar het is wel een vreemde bedoening..

    prettig weekend

  2. All those cones hanging up, that is really something! I do not believe it is to our best interests to know the future, it can be hard enough to get along one day at a time, much less worrying about things that haven't even happened. I think not knowing the future is a kind of protection against too much stress.

  3. What interesting photography - the cones make a really eye catching detail - yes, no one can possibly predict our future for us.

  4. Those cones do look interesting. I don't understand how they can predict the future.

  5. wat een aparte tempel is dit. Groetjes Dietmut

  6. heel bijzonder
    en ook vreemd, bidden om ambtenaar te worden