Thursday, 12 June 2014

San Francisco Monastery and the skulls of the Lima catacombs

No we are not yet in the USA but still in Lima. San Francisco refers to the Saint Francisco to whom this church is dedicated. On the square there are a few people with hundreds of pigeons. The façade of the monastery is unbelievable, the sculptures and details are amazing.

Inside the monastery and church we were not allowed to take pictures but the paintings and library were very nice. I would all Lima visitors to go to this monastery. It is worth the visit.

Under the building you find the catacombs. A scary place and the first burial grounds of Lima where about 70.000 deceased people openly lay on the underground cellar. A tradition that we don’t see in many places, it is in fact the first time we visit such a true catacomb.

We end the article with an old Peruvian tradition of collecting skulls. One of the skulls we saw in the catacomb was shinny from the varnish. We wondered why? Older generations believed that taking a skull of a deceased person in house, putting it in a cupboard and showing respect would protect their home. Many families did this but the current generation no longer believes in this tradition. Some families return the skulls to the catacombs when the parents are no longer at home.

Nee, we zijn nog niet in de Verenigde Staten maar nog steeds in Lima. San Francisco refereert naar de Heilige Francisco naar wie deze kerk werd vernoemd. Op het plein zie je enkele mensen en honderden duiven. De kloostergevel is ongelooflijk met zijn vele beeldhouwwerken en details.

In het klooster mochten we geen foto’s nemen maar de schilderwerken en bibliotheek waren heel mooi. Alle toeristen die naar Lima komen zouden deze plaats moeten bezoeken. Het is het zeker waard. 

Onder het gebouw vind je de catacomben. Een angstaanjagende locatie en de oudste begraafplaats in Lima waar ongeveer 70.000 mensen open en bloot in de ondergrondse kelder liggen. Een traditie die je in weinige landen ziet en voor ons is dit de eerste keer. 

We eindigen ons artikel met de Peruviaanse traditie van het verzamelen van schedels. In een mis lag een gelakte schedel en we vroegen ons af waarom dit was. Oudere generaties geloofden dat het bewaren van een schedel in huis, hun bescherming gaf tegen geesten. De schedel werd opgegraven en bewaard in een kast, de bovenkant werd vernist. Heel veel families deden dit maar de huidige generatie geloofd hier niet meer in, eens de ouders het huis verlaten of overlijden worden schedels terug naar de catacomben gebracht. 
 
San Francisco Monastery Lima

San Francisco Monastery Lima

San Francisco Monastery Lima square

San Francisco Monastery Lima pigeons

San Francisco Monastery Lima

San Francisco Monastery Lima

San Francisco Monastery Lima

San Francisco Monastery Lima

San Francisco Monastery Lima

San Francisco Monastery Lima catacomb

Previous Lima article: General Impressions of Lima, the capital of Peru

Previous Monastery article: Exploring the Old Roman district or Barri Gotic of Barcelona

Return to main page

12 comments:

  1. Amazing shots - especially that last one.

    ReplyDelete
  2. wow! incredible detail - and i agree with ladyfi! eek!

    ReplyDelete
  3. What an interesting story about the skulls. It seems maybe the older people think too much about death, and revering it? Today I enjoy your story more than the pictures, and that hardly ever happens!

    ReplyDelete
  4. sierlijke architectuur...

    maar de catacomben zou ik links laten liggen

    groeten

    ReplyDelete
  5. The skulls are rather spooky - I wouldn't want one in my home either.

    ReplyDelete
  6. never heard of the skull tradition

    ReplyDelete
  7. Lovely photos, detail is shown well. They sure have some odd custom there, but I respect that.

    ReplyDelete
  8. Thank you for showing us

    ALOHA from Honolulu
    ComfortSpiral
    =^..^= <3

    ReplyDelete
  9. De gevel van dit klooster is inderdaad prachtig Filip, toch wel een beetje raar idee dat er in de catacomben van dit gebouw de stoffelijke resten liggen van 70.000 mensen.

    ReplyDelete
  10. een verhaal waarin wij ons niet zo goed kunnen plaatsen, maar het is waar. Zo is het in Peru. Interessant dat jullie dit ook (ik ook) hebben meegemaakt. Groetjes Dietmut

    ReplyDelete
  11. Mooi én heel boeiend, Filip. Heel apart, je laatste foto, wellicht 'enger' als je ter plaatse bent, maar ik kijk met veel respect.
    Lie(f)s.

    ReplyDelete