Thursday, 8 October 2015

Temsco Helicopter Glacier Tour, Skagway

People who consider visiting Alaska need to understand that distances are enormous and the wilderness sometimes not accessible by road. Tourists and locals often make use of floatplanes, bush planes and helicopters. This make your holiday more expensive.

The helicopter port of Skagway is a perfect example of this. At first we thought that taking a helicopter would be very exceptional but more than a thousand tourists take a helicopter or plane out of this little town a day. For us it would be the first time in a helicopter, so it was both adventurous as challenging.

Helicopters depart in a formation of six. They look rather small but carry six passengers including the pilot. The technology and stability of the helicopter was way better than in our bush flights and floatplane flight. It was a great experience.

We touched ground on a grey brown glacier surrounded by mountains. Several guides were available to explore the ice. The Temsco Company had provided us already with suitable hiking shoes on spikes. This ensures you don't fall on the slippery ice. The guides took us right to the edge of deep cracks in the icecap. The ice which is not exposed to the sunlight has a bright blue color. You see and hear the melting ice water flowing beneath you.

How deep can these ice holes be? In some case hundreds of meters. The guide threw in a rock and you could hear it falling deeper and deeper. It is better not to come too close. In some places the ice shines like blue crystal. Each glacier is different, it is never the same experience.

We hear the helicopters coming back. They will return us to Skagway. Everyone has its own designated seat to spread the weight evenly in the helicopter. On the return flight we get some rain but the views are still perfect. We see our cruise ship from high above and make a sharp dive turn to the heliport. Some passengers cream. The last maneuver of the pilot was similar to a rollercoaster.

Als je overweegt Alaska te bezoeken moet je begrijpen dat de afstanden enorm zijn en de wildernis soms niet bereikbaar via de weg. Toeristen en bewoners maken veelvuldig gebruik van watervliegtuigen, bushvluchten en helikopters. Dit maakt je vakantie wel duurder.

De helikopterport van Skagway toont aan hoeveel dit vervoersmiddel wel wordt gebruikt. Eerst dachten we dat slechts enkelingen een helikoptertrip gingen boeken maar meer dan duizend toeristen vertrekken dagelijks per helikopter of watervliegtuig uit deze kleine stad. Voor ons is het de eerste keer in een helikopter dus het was tegelijkertijd avontuurlijk en spannend.

De helikopters vertrokken in formatie van zes. Ze lijken redelijk klein maar vervoeren zes passagiers inclusief de piloot. De technologie en stabiliteit is veel beter als in een bushvlucht of watervliegtuig. Het was een bijzondere ervaring.

Zacht landden we op de grijs bruine gletsjer omringt door bergen. Verschillende gidsen stonden ons op te wachten voor een begeleidde ijswandeling. De Temsco organisatie had ons reeds voorzien van schoenen met spikes waardoor je niet kon uitglijden op het ijs. Men bracht ons vlak bij diepe kloven in de ijskap. Waar het ijs niet wordt blootgesteld aan zonlicht, heeft het een fel blauwe kleur. Je ziet en hoort het ijswater onder je stromen.

Hoe diep kunnen deze spleten in het ijs zijn? Soms honderden meters. De gids gooide een grote steen in een spleet en je kon deze horen vallen, dieper en dieper langs de ijswanden. Het is toch beter niet te dichtbij te komen. Op sommige plaatsen blinkt het ijs net als blauw kristal. Iedere gletsjer is verschillend, elk bezoek is een andere ervaring. 

We horen de helikopters in de buurt. Zij zullen ons terugbrengen naar Skagway. Iedereen heeft een vooraf toegewezen zitplaats om het gewicht in het toestel evenredig te verdelen. Op de terugvlucht krijgen we wat regen maar de zichten zijn nog steeds perfect. We zien ons cruise schip van op grote hoogte en maken een scherpe duikvlucht naar links in de heliport. Sommige passagiers gillen. Het laatste maneuver van de piloot was vergelijkbaar met een achtbaan afdaling. 
 
Temsco Helicopter Glacier Tour

Temsco Helicopter Glacier Tour Filip Kristel

Temsco Helicopter Glacier Tour Filip

Temsco Helicopter Glacier Tour Kristel

Temsco Helicopter Glacier Tour glacier

Temsco Helicopter Glacier Tour

Temsco Helicopter Glacier Tour crack

Temsco Helicopter Glacier Tour

Temsco Helicopter Glacier Tour

Temsco Helicopter Glacier Tour

Temsco Helicopter Glacier Tour

Temsco Helicopter Glacier Tour

Temsco Helicopter Glacier Tour

Temsco Helicopter Glacier Tour

Temsco Helicopter Glacier Tour

Temsco Helicopter Glacier Tour

Previous Skagway article: Enjoying a tasty pizza in the Red Onion Saloon, Skagway

Previous Glacier article: Hiking and ice climbing adventure on the Kennicott Glacier

Return to main page

17 comments:

  1. Een bijzonder mooie serie foto's hoor, een groot compliment waard.

    ReplyDelete
  2. wow nature is amazing there. But what a great adventure

    ReplyDelete
  3. Thanks for the look at the ice




    ALOHA
    ComfortSpiral

    (\__/)
    (='.'=)
    (")_(")

    ReplyDelete
  4. that ice cave does look a little scary

    ReplyDelete
  5. Wow, very cool! I have never been in a helicopter before! :) Beautiful photos.

    ReplyDelete
  6. You are looking very dapper with your beard and sunnies. Helicopters are a fun way to sight see. The glacier cracks are awesome. We did a float plane trip from Skagway but a helicopter ride with no doors over the Bungle Bungles in WA.

    ReplyDelete
  7. Great photos..wonderful coloured ice there..

    ReplyDelete
  8. beelden die we niet vaak te zien krijgen...

    een prachtige reeks Filip

    ReplyDelete
  9. certainly a unique experience. the melting glaciers are rather sad to see.

    ReplyDelete
  10. whaw, prachtige foto's!
    wat een avontuur ook
    jullie hebben nergens schrik van :-)

    ReplyDelete
  11. Wow, what a great Adventure and challenge too.
    Fantastic photos of the helicopter, the glacier and the people too.
    Have a nice weekend.
    Best regards, Synnöve

    ReplyDelete
  12. Zo dat zijn wel de betere trips. Goeie fotoos.

    ReplyDelete
  13. WOW, that was a great adventure and your pictures are so beautiful and so exciting!
    I wish you a nice weekend,
    moni

    http://www.reflexionblog.de

    ReplyDelete
  14. Wauu.. what an incredible and exciting adventure. Thanks for sharing these lovely moments.

    ReplyDelete
  15. Wow, great shots,what a wonderful flight and tor you both had!

    ReplyDelete