Wednesday, 25 November 2015

Spirit Houses of the Eklutna orthodox cemetery, Matsu Valley

This little cemetery belongs to a small Eskimo and Indian community in the Matsu Valley. It is almost like everyone is family from each other, it is such a closed orthodox community. The two small orthodox churches together with the cemetery have been named Eklutna Historic Park. You pay a small entry fee and the family guides you around. Reluctantly they also opened the church so that we could have a look. Before taking pictures it is best to request permission.

We absolutely wanted to visit this cemetery for its colorful wooden houses placed on the graves. They were smaller than we imagined but it was still an extraordinary experience. What is the story behind these Spirit Houses?

When a person dies, he is buried on the cemetery and the family puts a blanket over the soft ground. After a few weeks, they place a wooden house on top of it, paint in the colors of the tribe. The spirit of the deceased rises up from the grave and starts living in the house.

Dit kleine kerkhof behoort tot een Eskimo en Indianen gemeenschap in Matsu Valley. Het lijkt wel dat iedereen familie van elkaar is in deze beperkte orthodoxe kerkgemeenschap. De twee houten kerkjes samen met het kerkhof worden het Eklutna Historic Park genoemd. Je betaald een kleine inkom en een familielid geeft u een korte rondleiding. Met tegenzin worden de kerken ook geopend zodat bezoekers binnen kunnen kijken. Vooraleer foto's te nemen moet je toestemming vragen.

We hadden graag dit kerkhof bezocht omwille van de gekleurde houten huisjes die men op de graven plaatst. Ze waren echter kleiner dan verwacht maar het was nog steeds een buitengewone ervaring. Wat is het verhaal achter deze geestenhuizen? 

Als een persoon sterft, wordt hij begraven en de familie legt een deken over de vers omgewoelde grond. Na enkele weken wordt er een houten huisje over geplaatst en beschilderd in de kleuren van de stam. De geest en ziel van de overledene rijst uit het graf en gaat in het huisje wonen. 
 
Eklutna churches

Eklutna churches

Eklutna churches

Eklutna churches

Eklutna cemetery

Eklutna cemetery

Eklutna cemetery altar

Eklutna cemetery spirit houses

Eklutna cemetery spirit houses

Eklutna cemetery spirit houses

Eklutna cemetery spirit houses

Eklutna cemetery spirit houses

Eklutna cemetery spirit houses

Eklutna cemetery spirit houses

Eklutna cemetery spirit houses

Eklutna cemetery spirit houses

Previous Matsu Valley article: Knik River Lodge, ultimate luxury in the Alaskan nature

Previous Cemetery article: Cemetery de las Corts, Barcelona

Return to main page

5 comments:

  1. Very quaint indeed.
    Love the brightly coloured houses on the graves, and what a different tradition.

    ReplyDelete
  2. Heel bijzonder deze begraafplaats, een huisje als laatste rustplaats.

    ReplyDelete
  3. I have never seen anything quite like those spirit houses before

    ReplyDelete
  4. Never heard of this place, but sure looks interesting!

    ReplyDelete
  5. heel bijzonder is dat!
    wat een mooie huisjes krijgen de zielen

    ReplyDelete