Tuesday, 27 September 2011

Bethlehem City and wall

Bethlehem is a city on the West bank under control of the Palestinian Authorities. What could we expect? We had already heard that Israeli are not allowed to enter this area. This was true a few years ago but now it is more flexible. Our guide could join us on the touring car but was not allowed to speak as long as we were in Palestine. This is not a joke, it was really enforced by the local appointed Palestinian guide who had a very hard and dominant personality. Many of the tourists had an unpleasant feeling about his attitude. Entering the city we had to pass a huge wall separating the West bank from Jerusalem. This wall has been constructed to avoid suicide bombers entering Israeli territory. The visit of the city was an adventure, before reaching the Church of the Nativity we had to get two times military approval. Around the town you have spectacular views of the dessert and hills. Before leaving the West Bank there was an obligatory shopping stop where hard selling techniques ruled.

Bethlehem is een stad gelegen op de West Bank en onder controle van de Palestijnse autoriteiten. Wat konden we verwachten? We hadden reeds gehoord dat Israëli niet in dit gebied toegelaten zijn. Dit was inderdaad zo enkele jaren geleden maar is nu wat flexibeler. Onze gids mocht mee met de bus maar had verbod te spreken zolang we in Palestina waren. Dit is geen grap, het werd zeer strikt toegepast door de aangeduide Palestijnse begeleider die een zeer harde en dominante houding had. Vele van de bezoekers hadden een onbehaaglijk gevoel met zijn persoonlijkheid. Toen we de stad binnenreden moesten we langs een enorme muur die de West Bank van Jeruzalem scheidt. De muur werd gebouwd om zelfmoordterroristen met als doel Jeruzalem tegen te houden. Het bezoek aan de stad was een avontuur, we dienden verschillende militaire controleposten te passeren. In de stad heb je spectaculaire vergezichten op de woestijn en de heuvels. Vooraleer te vertrekken uit de West Bank moesten we nog stoppen voor een verplicht winkelbezoek waar zeer assertieve verkooptechnieken werden toegepast..










Previous Bethlehem article: Grotto of the Nativity, Bethlehem

Return to main page

6 comments:

  1. Special impressions from this famous town. Very clear photos.

    ReplyDelete
  2. I smile when i can bananas, my favorite.

    ReplyDelete
  3. Beautifull and interesting fotos.

    ReplyDelete
  4. The divider in the last photo. That got my attention.

    ReplyDelete
  5. Very interesting to read of your visit and see your photos.

    ReplyDelete
  6. wow, my mother in law was here, she said that it a beautiful city. But the wall, it kinda scares me.

    ReplyDelete