Sunday, 16 September 2012

The small beguinage of Amsterdam with leaning houses

At the entrance gate of the beguinage you see the year 1574 carved into the wall. It shows how old this living area is, some even claim it already existed in the 14th century. The narrow white houses are leaning forward like many of the older houses in Amsterdam. They were built like that on purpose. The hook at the top of the house is used to pull items up to the higher floor and take them inside via the windows. If the house was not leaning forward the goods would hit the façade of the house.

But enough of the pulling and lifting technique. A beguinage is a community of women living together. They have an affinity with religion but they are not nuns. On the inner square next to the chapel you see a statue of a beguine in typical clothing. These women were contributing to society by helping others and remaining single during there live. This is a small beguinage but we also wrote about similar communities in Leuven and Lier. It is always fascinating to see such old living communities. Ooh, I would almost forget, a part of our wedding pictures, 11 years ago were taken in the beguinage of Leuven.

Aan het inkomportaal van het Amsterdamse begijnhof zie je een indicatie van het bouwjaar, 1574. Het toont aan hoe oud deze leefgemeenschap reeds is en sommigen denken dat het bestaat sinds de 14de eeuw. De smalle witte huisjes leunen naar voor zoals zo vele oudere woningen in Amsterdam. Ze werden bewust zo gebouwd. De stalen haak bovenaan het dak diende om goederen naar boven te trekken en ze via de ramen binnen te halen. Indien het huis niet naar voor zou leunen zou men telkens de gevel van het huis raken. 

Maar genoeg over de trek- en takeltechnieken. Een begijnhof is een gemeenschap waar vrouwen met een godsdienstige affiniteit samen leven alhoewel het geen nonnen zijn. Op het binnen plein naast de kapel, zie je een standbeeld van een begijntje in typische klederdracht. Deze vrouwen werkten aan goede doelen voor de gemeenschap en hadden een celibatair leven. Dit is een klein begijnhof en we schreven reeds over gelijkaardige gemeenschappen in Leuven en Lier. Het is altijd fascinerend om zulke oude leefgemeenschappen te zien. Oh, ik zou het bijna vergeten, een gedeelte van onze huwelijksfoto’s, 11 jaar geleden, werden gemaakt in het begijnhof van Leuven.. 
 
Begijnhof Amsterdam

Begijnhof Amsterdam

Begijnhof Amsterdam

Begijnhof Amsterdam

Begijnhof Amsterdam

Begijnhof Amsterdam

Begijnhof Amsterdam

Begijnhof Amsterdam

Begijnhof Amsterdam




Previous Amsterdam article: The Jordaan and the Song of day to day Life “Het Levenslied”, Amsterdam

Previous Beguinage article: Beguinage Leuven, The biggest in Flanders

Return to main page

14 comments:

  1. prachtige foto's allemaal en ik vind het standbeeld ook zeker mooi. Lieve groeten, Dietmut

    ReplyDelete
  2. Beautiful photographs, fine architecture. I am greeting

    ReplyDelete
  3. Thank you Filip for sharing your beguines and wedding!

    ReplyDelete
  4. Anders dan andere Begijnhoven, Filip.
    De mooiste foto's zijn (uiteraard) de laatste twee. Wahw... !
    Lie(f)s.

    ReplyDelete
  5. Very interesting details about the Beguines. In southern Germany, there are also many old cities with Beguines houses.
    J+C

    ReplyDelete
    Replies
    1. I like the idea of the leaning houses. You and Kristal haven't aged a bit - charming photos!

      Delete
  6. Wedding!!! Congrats! Beautiful shots of the city. Makes we want to return sooner rather than later.

    ReplyDelete
  7. Lovely place to have photos taken when you were married 11 years ago.
    Old city, we are but so young in comparison.

    ReplyDelete
  8. Oh such a lovely bride! You both make a very lovely couple! Nice pictures for you to share with us, thanks!

    ReplyDelete
  9. Have never heard of the beguinages before, but your wedding shots are beautiful. You both still look the same, the years have been kind to you.

    ReplyDelete
  10. Amsterdam! If I had the time I would take the next train or plane and stay forever! I love it! Your wedding pics are wonderful! What a pretty bride and what a handsome bridegroom! Christa

    ReplyDelete
  11. You look so lovely in your wedding day. Amsterdam means to you some special, I suppose.

    ReplyDelete
  12. very interesting! and so lovely the last twopics of you two:-))

    ReplyDelete
  13. Such beautiful wedding pictures. Thanks for sharing! I don't quite understand the purpose of the leaning houses, but they are definitely intriguing.

    ReplyDelete