Sunday, 20 January 2013

Today’s salt production fields and the slave history of Bonaire

We are driving from Lac Bay on the EEG Boulevard to the south of Bonaire where the salt fields of Cargill Salt works are located. We take a picture of the road, rough flat landscape and the clouds. We see the yellow windmills to pump water from one area to a higher one. It is a physical fact that water can not flow upwards without any support. The flood brings sea water to the fields via canals. The burning sun makes the water evaporate. At the end of the process, the water colours pink. These days the salt is extracted and transported by machines.

In the past, it was a different story. From the 17th century, the Dutch used Bonaire as an island for salt plantations. Holland needed salt and could no longer buy it from Spain with who it was at war. The African slaves, Indians and prisoners had to work on the fields and lived in extremely small houses with no comfort at all. It was a struggle to survive. The slaves lived next to fields and each group of houses had a different coloured obelisk and houses (white, orange, red) to show where the cargo ships should collect the salt. For a period of 250 years there were only slaves and guards on the island. The cruel exploitation and slavery was abandoned in 1862. Many European countries should be ashamed about how they conquered the world and established slavery.

We rijden over de EEG Boulevard van Lac Bay naar het zuiden van Bonaire waar de zoutvelden van Cargill Salt Works gelegen zijn. We nemen een foto van de weg, het ruwe landschap en het wolkendek. Gele windmolens pompen het water naar hoger gelegen platforms. Het is fysiek bewezen dat water niet naar boven kan lopen zonder enige ondersteunende krachtbron. Bij vloed loopt het zeewater via kanalen de velden op. De brandende zon laat enkel het water verdampen. Bij het einde van het proces kleurt het overblijvende water roze. Nu in deze moderne tijd wordt alles machinaal ontgonnen en vervoerd. 

In het verleden was dit een ander verhaal. Vanaf de 17de eeuw gebruikten de Nederlanders Bonaire als eiland voor zoutplantages. Nederland had zout nodig en kon dit niet meer kopen van Spanje waarmee het in oorlog was. Afrikaanse slaven, indianen en gevangenen werden gedwongen op het veld werken en leefden in barre omstandigheden in zeer kleine huisjes zonder enige voorzieningen. Het was een voortdurige strijd om te overleven. De slaven leefden vlak naast de zoutvlakten in groepen en iedere gemeenschap had een andere kleur van obelisk en huisjes. De obelisk was een merkteken voor de vrachtboten die hun lading kwamen ophalen. Gedurende een periode van 250 jaar leefden er enkel slaven en bewakers op het eiland. De wrede uitbuiting en slavernij werd afgeschaft in 1862. Vele Europese landen moeten zich schamen voor hun veroveringen in de nieuwe wereld en de uitbuiting van slaven.. 
 
Salt Fields Bonaire

Salt Fields Bonaire

Salt Fields Bonaire

Salt Fields Bonaire

Salt Fields Bonaire

Salt Fields Bonaire

Salt Fields Bonaire

Salt Fields Bonaire

Salt Fields Bonaire

Salt Fields Bonaire

Salt Fields Bonaire

Previous Bonaire article: The Royal Clipper docked in the port of Bridgetown, Barbados

Previous slave related article: San Pedro Claver church, Cartagena

Return to main page

31 comments:

  1. Niettegenstaande al het 'slechte', Filip, toon je ons een machtig-mooie reportage !
    Lie(f)s.

    ReplyDelete
  2. Most lovely photos, and since I'm from snow country of course I never thought of salt fields! A couple blogger friends live in Salt Lake City, Utah and they have salt fields and such. Amazing day you had again!

    ReplyDelete
  3. mooie foto Filip, maar na de bijgaande uitleg
    zullen we best heel bescheiden blijven

    fijne avond

    ReplyDelete
    Replies
    1. een eendenkooi werd vroeger gebruikt om wilde eenden voor consumptie te vangen;
      als je bij mij op de link klikt krijg je verdere uitleg

      Delete
  4. Wow that is so interesting and I loved each of the photos! I learn so much from your travels!

    ReplyDelete
  5. The hills of salt look so sculptural, a colourful lovely post.

    ReplyDelete
  6. This was really fascinating and imagine that the tiny house that kristel is standing by is one of the slave dwellings. Hard to imagine people being treated that way isn't it. Must have been a very tough life! Great shots and very interesting post!

    ReplyDelete
  7. Great shots and an interesting history lesson. Slavery in all its forms is abominable. We have pink salt lakes it is caused by a bacteria.

    ReplyDelete
  8. Oink water - I wonder why. Still a place for extracting so much salt yet with a very sad history.

    ReplyDelete
  9. Mooie heldere foto's.
    Onvoorstelbaar wat er al niet gebeurt(de) met de menselijke waardigheid, enkel voor het gewin van enkelingen.

    ReplyDelete
  10. Mooie impressie van dit stukje geschiedenis Filip
    Prachtige kleuren in deze fotoserie.
    Enne de huisjes zijn wel erg klein....
    Groetjes
    :)

    ReplyDelete
  11. Very picturesque. The houses are very small as you said and do not look very comfortable. I see you also have an obelisk in your post. Maybe this is why you thought about Indians.

    ReplyDelete
  12. To see these wonderful, scenic photos, one would not imagine such a cruel past - and all for salt.

    ReplyDelete
  13. How interesting and lovely lanscape! And the litlle house with Kristell. Sweet.
    Your fotos are wonderful. Thanks for sharing
    Wish you a happy next week
    orvokki

    ReplyDelete
  14. This reminds me very much of Aruba.

    ReplyDelete
  15. Very interesting place again. Thanks for your posts I will know Caribian area very well :)

    ReplyDelete
  16. prachtige foto's!!
    een streek die veel verhalen zou kunnen vertellen

    ReplyDelete
  17. Stuk voor stuk prachtige landschapsfoto's.
    Op ons koloniale verleden hoeven we niet trots te zijn, dat toon je hier ook weer duidelijk aan.

    ReplyDelete
  18. Wow this is nice! Look at the clear blue sky! I like~

    ReplyDelete
  19. The first picture I adore!! What is the yellow tall pyramid? Don't tell me people lived in that tiny house?

    ReplyDelete
  20. Very interesting article of the salt fields!
    Léia

    ReplyDelete
  21. Interesting about the salt, and how we each did a post on same about 'salt'.
    We also have pink as in pink lakes in some areas of Australia.

    ReplyDelete
  22. Wat een kleurrijke plaatjes, wat is het daar mooi! Een heel verschil met de sneeuw hier.

    Gr. Nicole

    ReplyDelete
  23. Schitterende landschappen en wow wat een kleuren en diepgang!
    Groetjes Cristien

    ReplyDelete
  24. Superbes les photos!! j'aime++++ que c'est beau! bisousss

    ReplyDelete
  25. interessante serie foto's en ook verhaal. Ik heb door je verhaal weer iets geleerd. Groetjes, Dietmut

    ReplyDelete
  26. Peru, zullen jullie geen spijt van krijgen ! Lieve groeten, Dietmut

    ReplyDelete
  27. Wonderful post.
    Wonderful scenery.
    As usual, great pictures.
    I send greetings.
    Lucia

    ReplyDelete