Wednesday, 6 March 2013

The Miami Freedom Tower and art of William Sweetlove

From the Miami port, the Freedom Tower looks like the only historical building this modern city has to offer but this is just an impression. It was constructed in 1925 for the local newpaper publisher, the Miami News. Now the building is part of the Miami Dade College and is also a memorial for Cuban immigrants. Its is really a fascinating tower but what are these colourful creators on the walls. This is art of William Sweetlove.

As part of the college, some of the art exebitions in the Freedom Tower are open to the public and free of charge. This is a nice gesture in a world where everything becomes more expensive, Miami makes efforts to contribute to the education of its citizens and visitors in general. This exhebition is called Everglades and that's why you see so many frogs, alligators, turtles and fishermen. They come in extreme colours however.

Who is the artist William Sweetlove, we asked ourselves? Well, we were in for a surprise, he is Belgian just like us and was born in a city called Oostende. This is only a ten km away from where my parents live. What a small world to find his art here in the US. The 64 year old artist likes to create plastic sculptures of mainly animals, like we see on these pictures. Now that we think about it, we saw his work in Belgium near Gent next to the highway. There he placed giant red and yellow rabbits into a garden of a company.

Van uit Miami haven lijkt de Freedom Tower het enige historische gebouw dat deze moderne stad te bieden heeft, maar dit is slechts een indruk. Het werd gebouwd in 1925 voor de uitgeverij van de lokale krant, de Miami News. Nu is het gebouw eigendom van de Miami Dade Universiteit en een gedenkmonument voor Cubaanse immigranten. Het is een heel interessante toren maar wat zijn die kleurvolle wezens op de gevels? Dit is de kunst van William Sweetlove.

De universiteit stelt sommige van zijn tentoonstellingen in de Freedom Tower open voor het publiek, de toegang was gratis. Dit is een mooi gebaar in een wereld waar alles steeds duurder wordt, Miami tracht bij te dragen aan de algemene ontwikkeling van zijn bewoners en bezoekers. De tentoonstelling kreeg de naam Everglades en dat is ook te zien aan de vele afbeeldingen van kikkers, alligators, schildpadden en vissers. Ze komen echter wel in extreem felle kleuren. 

We vroegen ons af wie de artiest William Sweetlove is? Werden we even verrast, het is een Belg net als ons. Hij is oorspronkelijk van Oostende, een stad die op 10 km ligt van de woonplaats van mijn ouders. Wat een kleine wereld dat we zijn kunst hier terug vinden in de Verenigde Staten. De 64 jarige artiest maakt veel felgekleurde plastieken beelden van dieren, net zoals hier. Nu we hierover nadenken, hebben nog eens zijn werk gezien in de buurt van Gent. Langs de autosnelweg heeft hij fel rood en geel gekleurde reusachtige konijnen in een bedrijfstuin staan.. 
 
Freedom Tower

Freedom Tower

Freedom Tower

Freedom Tower

Freedom Tower

William Sweetlove

William Sweetlove

William Sweetlove

William Sweetlove

William Sweetlove

William Sweetlove

William Sweetlove

Previous Miami article: Miami shopping in the Bayside Mall on Biscayne Boulevard

Previous Museum article: Historical Landmark in Miami, Villa Vizcaya and gardens

Return to main page

15 comments:

  1. Oops, seems that was a really interesting exhibiton. This tower is very spectacular with those colurful sculptures. Greetings.

    ReplyDelete
  2. Jullie maken mij blij met die mooie foto's! Goede uitleg over Sweetlove, de naam zei me iets maar wat weer?
    Inderdaad die konijnen ken ik, kwam er vroeger veel voorbij :)
    Prachtige foto van die oude toren met dat moderne appartementsblok er achter.
    Een hele belevenis.

    ReplyDelete
  3. foto's die me vrolijk stemmen ...

    het werk van Sweetlove ( toch een vreemde naam..) is wel niet zo bekend bij ons..

    zijn bronzen sculptuur " de paardenvissers" in Osstduinkerke maakt hierop een uitzondering

    fijne avond

    ReplyDelete
  4. Indrukwekkende en kleurrijke toren.
    Zoals Willy al aangaf: je word er vrolijk van :)

    ReplyDelete
  5. This is awesome, the way they have incorporated his art all through the building and up the steps. I love the geckos climbing up the building and the huge red rabbit.

    ReplyDelete
  6. How amazing it is to find this sort of art in Miami, that is done by someone so "close to home'. Think the turtles are my favorite out of this grouping.

    ReplyDelete
  7. Zelfs het Brugse Kempinski Hotel (5 sterren, denk ik) ontsnapt er niet aan. Ook daar staat Sweetlove...
    Lie(f)s.

    ReplyDelete
  8. Awesome pictures with lovely reflections, I give it a big thumbs up, Thanks a lot for having what you've got in here. Impressive indeed.

    ReplyDelete
  9. It is as if a relative would meet, when you find something of your own nationality in a foreign country.
    Wonderfull and funny (nice) art.
    Greetings
    orvokki

    ReplyDelete
  10. Wow, you completely and totally made my day with this! Great photos! A very cool place, that just might bring me into Miami! Ha! Ha!

    ReplyDelete
  11. België is overal vertegenwoordigd
    je kan er zeker niet naast kijken

    ReplyDelete
  12. Those big buildings are awesome - but the RED rabbit gets my vote!

    ReplyDelete
  13. hoe is de wereld toch klein, zou ik zeggen. Op de andere kant van de oceaan komen jullie in een tentoonstelling met werk van jullie landsman. Dat is toch prachtig?? Groetjes Dietmut

    ReplyDelete
  14. Fantastic contrast on the top shot! Very cool post.

    ReplyDelete