Saturday, 9 March 2013

The most famous part of the Berlin Wall, Checkpoint Charlie

The Berlin Wall that divided East and West Berlin was built in 1961 and fell in 1989. Checkpoint Charlie is so famous because it was the only place where people could cross the border to the DDR. Berlin was divided in two and familes were separated.

The checkpoint is located at the Friedrichstrasse 43, where the Americans stood guard, you now have the posibility to take your picture with people dressed in army clothing of that are. On a big picture above the checkpoint you see a young Russian soldier. The warning signs make a big impression, you are leaving the American sector. What it doesn't say is, you are entering the DDR controlled by the Russian communists and it could be that you will never return.

At the checkpoint there is also a museum about the cold war and the Berlin Wall. Just look at the black and white picture of cars driving through the neutral zone. In the eighties, my father had to go often to the DDR for his work as Sales Manager. He flew to Berlin and than crossed the border via Checkpoint Charlie. Entering the DDR was always a stressful experience, returning into West Berlin, a relief. About 200 people who tried to cross at this point were shot death.

De Berlijnse Muur werd gebouwd in 1961 en afgebroken in 1989. Hij verdeelde West en Oost Berlijn in twee als fysieke grens. Checkpoint Charlie is zo beroemd omdat deze plaats de enige passage was van West Berlijn naar de DDR. Berlijn alsook vele families waren van elkaar gescheiden. 

De controlepost is gelegen aan de Friedrichstrasse 43, waar de Amerikanen op wacht stonden. Nu heb je er de mogelijkheid om als toerist foto's te nemen met mensen in militaire kledij uit die tijd. Boven het wachthuisje prijkt een foto van een jonge Russische soldaat. Het waarschuwingsbord maakt een grote indruk. Opgelet! Je gaat de Amerikaanse sector verlaten. Wat het niet zegt maar velen dachten, je gaat de DDR binnen, gecontroleerd door de Russische communisten en het zou kunnen dat je nooit meer terug komt. 

Hier vind je ook een museum over de Berlijnse Muur en de Koude Oorlog. Kijk eens naar die zwart wit foto van auto's die door het niemandsland rijden. In de jaren tachtig moest mijn vader regelmatig naar de DDR reizen in zijn rol als Sales Manager. Hij vloog naar Berlijn en stak aan Checkpoint Charlie de grens over. De DDR binnen gaan was altijd stressvol, terug aankomen in West Berlijn, een opluchting. Ongeveer 200 mensen werden aan deze grenspost doodgeschoten..
 
Checkpoint Charlie Berlin

Checkpoint Charlie Berlin

Checkpoint Charlie Berlin

Checkpoint Charlie Berlin

Checkpoint Charlie Berlin

Checkpoint Charlie Berlin

Checkpoint Charlie Berlin

Checkpoint Charlie Berlin

Checkpoint Charlie Berlin

Previous Berlin article: Bright light enters St. Hedwig Cathedral via the dome oculus, Berlin
 
Return to main page

20 comments:

  1. Ik geloof best dat het heel stressvol was voor je vader. Toch altijd de schrik van wat gaat er gebeuren. Ik zou er ook niet 100% vertrouwen in gehad hebben. Vond het al zo stressvol om in 1989 voor de val van de muur naar Praag te gaan met de auto en daar midden in een bos al die controles te moeten passeren en de taal niet te begrijpen.
    Je staat leuk tussen die nep-militairen. De foto in zwart wit is een knappe tegenstelling van de andere foto's.

    ReplyDelete
  2. Een goede serie Filip....... toch een plek die je in Berlijn eens bezocht moet hebben.

    Groet, Joop

    ReplyDelete
  3. Speciale plaats die beter nooit had bestaan maar ja...
    Goed post Filip!

    ReplyDelete
  4. I presume that the so called American soldiers are actors, especially as one is having a quick cigarette behind the flag.

    ReplyDelete
  5. Gosh, this is a grim place. The only sign of independence or joy is the graffiti.

    ReplyDelete
  6. Very interesting location of history !!!!

    ReplyDelete
  7. I always thought it was unfair of how much land the Soviets occupied. They got at least half of the total land. While the west was split between US, UK, and France. Thank goodness the wall is down for good

    ReplyDelete
  8. When I was i Berlin, I think Checkpoint Charlie was my least favorite thing I saw. I just didn't like how they had the actors pretending they were soldiers, and treating the flags with disrespect of both the United States AND Soviet Union. I think it would have been more moving for me if they had just left the place as is, without actors. Such great historical significance.

    ReplyDelete
  9. I have been to Checkpoint Charlie, only on the west side and before they ended it 1989. Nice pictures, and much bittersweet history to be learned.

    ReplyDelete
  10. Berlin is such a wonderful place to be. I love to sit at the window at Starbucks exact at that corner, enjoying my coffe and just look the peoples doing their photos. Nice photos Philip!

    ReplyDelete
  11. I mean Filip..... sorry!

    ReplyDelete
  12. thanks for sharing~ hopefully i can go Berlin very soon~

    ReplyDelete
  13. Interesting photos.
    Philip, you are very tall, or those soldiers are very short of men.
    Have a nice sunday.

    ReplyDelete
  14. Merci à toi pour ce partage! de belles photos et c'est vrai que cela doit être sressant de passer cette frontière! bisous

    ReplyDelete
  15. Ja dat waren barre tijden voor Berlijn in het verleden.

    ReplyDelete
  16. nice reportage, have you watched "das leben der anderen" (I highly recommend if you have not)? ich denke/dachte immer dass die Wessies es ein bisschen besser hatten als die Ossies damals+dass es viel einfacher fuer die Westeuropäer auf die andere Seite zu gehen?

    ReplyDelete
  17. beroemde Checkpoint Charlie, ik hoop dat zoiets nooit meer terugkomt. Fijne avond Filip, groetjes Dietmut

    ReplyDelete