Monday, 6 October 2014

14th century water management in The Netherlands, Kinderdijk

Our understanding of windmills was limited to processing and grinding of agricultural products. In Kinderdijk, the 19 windmills which now provide a perfect landscape, are used for pumping water back to the river flowing into the sea. When these windmills would not be operational, the land which is below sea level would quickly be flooded. Amazing that the Dutch were already using this technique 700 years ago. This windmill site is UNESCO World Heritage and a major tourist attraction. We enjoyed our walk and boat trip.

Nobody knows from where the name "Kinderdijk" (Child Dam) originates from but there are several legends we would like to share with you.

1. The farmers who lived in these windmills had so many children that the dam was called Kinderdijk. Some families had 12 children.

2. There was a catastrophic flooding in Holland and a large part of the population died. On this river at the dam, a baby (child) flooded in a basket which was kept in balance by a cat.

3. The dam of Kinderdijk was built with child labor.

4. The dam was so low compared to the normal standards they called it the child dam.

Personally, I would opt for story number one because when the farmers have lots of children they will play on the dam. This is for us the most realistic story.

Naar ons begrip werden windmolens gebruikt voor het malen van tarwe en andere landbouwproducten. In Kinderdijk, zorgen de 19 windmolens echter voor een sprookjesachtig beeld, maar worden ze ook gebruikt voor het opwaarts pompen van water in de rivier die het naar de zee terug laat stromen. Als deze windmolens niet operationeel zouden blijven overstroomd het volledige gebied. Het is ongelooflijk dat deze techniek reeds 700 jaar geleden bestond. Kinderdijk is UNESCO Werelderfgoed en één van de belangrijkste toeristenattracties van Nederland. We genoten van onze wandeling en boottocht.

Niemand weet zeker van waar de naam Kinderdijk komt maar er zijn verschillende legendes die we met jullie willen delen.
1. De boeren die hier leefden hadden heel grote gezinnen, waaronder een gezin met twaalf kinderen. Daarom werd deze dam Kinderdijk genoemd.

2. Holland kreeg te maken met een grote stormvloed en het hele gebied overstroomde. Vele mensen stierven. Op de rivier aan deze dam zag men een mandje drijven met een baby in, het mandje werd in balans gehouden door een kat. Naar dit meisje werd de dijk, Kinderdijk genoemd.

3. De dijk werd gebouwd met kinderarbeid en vandaar de naam.

4. De dijk was veel lager dan andere dijken en omdat deze zo klein als een kind was noemde men hem Kinderdijk.

Persoonlijk vinden we het eerste verhaal het meest waarschijnlijk want als alle boeren heel veel kinderen hadden speelden deze hier op de dijk.
 
Kinderdijk windmills

Kinderdijk bird

Kinderdijk windmills

Kinderdijk river windmill

Kinderdijk windmill

Kinderdijk garden flowers

Kinderdijk boat river

Kinderdijk mother and daughter

Kinderdijk black windmill

Kinderdijk flowers

Kinderdijk flowers windmills

Kinderdijk cycling

Kinderdijk long grass

Kinderdijk butterfly

Kinderdijk butterfly

Kinderdijk bee

Previous Holland article: “Neeltje Jans” Island and worries about holes in the “Oosterscheldekering”

Previous Windmill article: Winter sceneries and ice skating on the Rottemeren, Zevenhuizen

Return to main page

16 comments:

  1. the windmills are wonderful and so is the natural area surrounding them.

    ReplyDelete
  2. Your pictures are wonderful! And they show every aspect of the windmills. They look like straight out of a fairy tale. My favorite story is the child in the basket with the cat, truly delightful! I did not even know that people actually lived in them! Do they still? Your butterfly shots are wonderful. BUT the best and most skilled of all is the bee in flight! It is amazing and you get so much clear detail. In a way, it does not look like a honey bee because it's face is different and mean looking. I think it is something else.

    ReplyDelete
  3. Love the images of the windmills - they remind me of old oil paintings - I like the way you have caught the wasp just coming in to land.

    ReplyDelete
  4. Oh my I'd sure enjoy a wander about there! Lovely photos you've included, all of them!

    ReplyDelete
  5. Hoeveel foto's je ook ziet van Kinderdijk, ze zijn steeds verschillend, anders. Prachtige foto's van bloemen en natuur rond de molens.

    ReplyDelete
  6. It's nice that there are many storeys, you can choose the best.
    It is the story of what it is, but the windmills are heavenly lovely.
    I really love these images.
    Greetings

    ReplyDelete
  7. Wonderful to see, Filip. thanks-


    ALOHA from Honolulu
    ComfortSpiral
    =^..^= . <3

    ReplyDelete
  8. yea me thinks so too for story number one sounds most logical

    ReplyDelete
  9. Interesting theories. The windmills do look lovely. Kristel and her mum :)

    ReplyDelete
  10. Kinderdijk.. als een soort uithangbord voor Nederland..

    mooie en gevarieerde foto's Filip en met nuttige info..

    groeten

    ReplyDelete
  11. I went to this place when i visited Netherlands last year spring
    It's a very nice place and amazingly they transform the power of wind to saw the wood...

    ReplyDelete
  12. Wonderful place to visit in Netherlands.

    ReplyDelete
  13. prachtige reportage Filip. Fijne avond en groetjes, Dietmut

    ReplyDelete
  14. prachtige foto's van een mooie streek, die molens blijven gezelligheid uitstralen
    k denk ook het eerste verhaal, maar het mooiste is van het kindje in het mandje

    ReplyDelete