Thursday, 25 June 2015

Entering a U-480 Foxtrot type 641 war sub marine, Zeebrugge

It is strange to see such a black war submarine boat in a civilian port like Zeebrugge. It is no longer operational and now functions as a museum. We found it interesting to have a look at this for the crew very uncomfortable vessel which sometimes stayed under water for months. We would not enter the submarine when it would be diving.

The weapon arsenal contains 22 torpedo’s or 44 mines. The enormous steel tubes to launch torpedo's look powerful. There still needs to be place for the 75 sailors in the narrow 91 meter corridor of the vessel. Most people slept on the floor and there was only one toilet and washing bidet. Hygiene was not the strongest requirement on board. The sailors could only use water once every three days.

To move from one compartment to the next, we had to creep through narrow circular openings. A challenge if you are not used to this. In the movie "Das Boot" which is recorded on a similar submarine, you see the actors jumping through these connection holes. We were more careful. Against the walls you see many turning wheels, this is to regulate the water and air in the submarine. With the change of pressure and weight, it sinks of floats back to the surface. We can already imagine how energetic sailors had to turn these wheels.

Inside noisy compressors kept on running to provide visitors oxygen. At the end of our visit we were happy to see the blue sky and breathe in the open air. The open space outside gave us a feeling of freedom something we take for granted in our daily lives. Inside the vessel we really felt locked up, tense and uncomfortable. We are pleased we this visit but wouldn't do it again, one time is enough.

Het is heel raar om een zwarte militaire onderzeeër te zien in een publieke haven zoals Zeebrugge. Deze is echter niet langer operationeel en dient nu als museum. We vonden het interessant om dit voor de bemanning oncomfortabel vaartuig, dat soms maanden onder water blijft, te bezoeken. We zouden echter niet mee willen gaan in een duikexpeditie.

Het wapenarsenaal bevatte 22 torpedo's of 44 mijnen. De enorme stalen buizen voor het lanceren van torpedo's zien er heel krachtig uit. Er is bijna geen plaats voor de 75 matrozen in de smalle 91 meter lange duikboot. De meeste matrozen sliepen of zaten in de gang. Er was slechts één toilet en wastafel. Hygiëne was niet hoogstaand aan boord. De matrozen mochten slechts eenmaal per drie dagen water gebruiken.

Om u van het ene compartiment naar het andere te verplaatsen moet je door smalle cirkelvormige gaten kruipen. Een uitdaging als je hier geen ervaring in hebt. In de film "Das Boot", die in een soortgelijke duikboot is opgenomen, zie je de acteur door deze gaten springen. Wij waren iets voorzichtiger. De wand bestaat uit een wirwar van draaiwielen om het water en de lucht in de duikboot aan te passen. Door de verandering van druk en gewicht, zinkt of stijgt de boot. 

Binnen houden luidruchtige compressoren de zuurstof op peil voor bezoekers. Aan het einde van ons avontuur waren we blij terug de blauwe hemel te zien en frisse lucht te ademen. Buiten in de open lucht kregen we een enorm gevoel van vrijheid, iets dat anders zo evident is in het dagelijkse leven. In de duikboot waren we gewoon opgesloten, gespannen en ongemakkelijk. We zijn blij dat we deze U-480 eens hebben bezocht, maar eenmaal is voldoende. 
 
U-480 Foxtrot Zeebrugge

U-480 Foxtrot Zeebrugge

U-480 Foxtrot Zeebrugge

U-480 Foxtrot Zeebrugge torpedo launcher

U-480 Foxtrot Zeebrugge torpedo launcher

U-480 Foxtrot Zeebrugge

U-480 Foxtrot Zeebrugge toilet

U-480 Foxtrot Zeebrugge

U-480 Foxtrot Zeebrugge hole

U-480 Foxtrot Zeebrugge

U-480 Foxtrot Zeebrugge

U-480 Foxtrot Zeebrugge

U-480 Foxtrot Zeebrugge torpedo

U-480 Foxtrot Zeebrugge

U-480 Foxtrot Zeebrugge

Previous Zeebrugge article: West-Hinder lightship, the time before lighthouses

Return to main page

11 comments:

  1. I wouldn't want to hear, Fire in the hole! My father spent some time on one of these, when he was in the Navy. Great photos!

    ReplyDelete
  2. het ziet er wel heel doorleefd uit.

    ReplyDelete
  3. Geweldig om even een kijkje in zo'n onderzeeër te kunnen nemen.

    ReplyDelete
  4. I'd go crazy if I had closed here and still under water.
    The crew has really been a tight squeeze. And certainly, fear has always been maintained.
    Photos are interesting and amazing.
    Hugs

    The crew has really been a tight squeeze. And certainly, fear has always been maintained.

    ReplyDelete
  5. My goodness the conditions were not the best but today would be different but still cramped.

    ReplyDelete
  6. Een mooi overzicht van deze onderzeeër. Ik vraag me af of ik er ook ooit op bezoek ben geweest.

    ReplyDelete
  7. 'Thats a good' article, i usually amazed with' this thing, i asked myself about this opinion, I wish You'll a better articles that can make another people impressive..don't make the article feel rigit and isn't interesting and poor, i like to read this' article and i think this is "good".thank you' m'y brother.

    ReplyDelete
  8. de bemanning had er indertijd best geen last van claustrofobie..

    mooie en interessante foto's Filip

    ReplyDelete
  9. niet voor claustrofoben! mij krijg je voor geen miljoen in zo'n ding!
    fijn weekend, in open lucht ;-)

    ReplyDelete
  10. Ik zou daar heel graag eens rondkijken. Bijzonder!

    ReplyDelete