Saturday, 22 October 2011

Choosing death over slavery by the Romans, the fortress of Masada

After the fall of Jerusalem in the year 70, a thousand Jews escaped via the Judean dessert followed by the 3.000 Roman soldiers who tried to capture them as slaves. They found the 400 metre high hill of Masada on which the remains of the palace of King Herod stood. In building this palace, many workers died by falling from the cliffs. For this it is known as place of the flying slaves. Via a narrow and steep path the Jews reached the top and closed all passages for the Roman soldiers. This fortress was designed to survive a long period and there was enough water and food supplies. All attacks from the Romans failed until after three years of occupation they could build a ramp on the other side of the hill. The leader of the Jews, Eleazar ben Yair, discussed the situation with the elderly and they decided it was better to die than to be slaves. All men killed their families and by means of a draw, ten men killed all the remaining people of the community. At the end the last one fell on his own sword. In the morning when the Romans conquered the hill, they only found silence and death. Each year these events are remembered by Israel and Jewish soldiers walk through the dessert, climb the hill of Masada and swear an ode that Jews will never be slaves again.

Na de val van Jeruzalem in het jaar 70, vluchten duizend Joden door de Jedua woestijn met op hun hielen 3.000 Romeinse soldaten, die hen willen vangen voor slavernij. Onderweg vinden ze de 400 meter hoge heuvel van Masada, met het paleis van Koning Herodes. Toen Herodes deze vesting bouwde zijn vele mensen gestorven door in de afgrond te vallen. De plaatst stond ook bekend als gebied van de vliegende slaven. Via een smal pad bereiken de vluchtende Joden de top van de vesting en sluiten deze af voor de Romeinen. De onneembare vesting van Masada was voorzien voor een lang beleg en had voldoende water en voedselvoorraden. Alle aanvallen van de Romeinen werden afgeslagen, maar na drie jaar bezetting, slagen ze er in via een aangelegde brede brug uit aarde de achterkant van de heuveltop te bereiken. De avond voor de val van Masada roept de Joodse leider, Eleazar ben Yair zijn raad bij elkaar en ze beslissen dat het beter is te sterven dan slaven te zijn. Alle mannen doden hun vrouw en kinderen. Het lot bepaalt welke tien mannen de andere van de gemeenschap gaan doden. Zijzelf sterven als laatste en vallen op hun eigen zwaard. In de morgen toen de Romeinen de heuveltop bereikten, vonden ze enkel stilte en de dood. Ieder jaar worden deze gebeurtenissen door Israël herdacht en lopen Joodse soldaten van Jeruzalem door de woestijn naar Masada. Zij beklimmen de berg en zweren de eed dat Joden nooit meer slaven zullen zijn..

Masada Israel
Masada Israel
Masada Israel
Masada Israel
Masada Israel
Masada Israel
Masada Israel
Masada Israel
Masada Israel
Masada Israel
Masada Israel
Return to main page

10 comments:

  1. What a fantastic place! Love the perspective on top.

    ReplyDelete
  2. Very interesting history and sad too.Place of flying slaves -how apt.I now want to visit this place as it looks very unique.The pictures are beautiful.Thanks for sharing .
    Filip, i am little busy because it is festival time here in India .Will be back to blogger as soon as possible.Thanks for stopping by :):)

    ReplyDelete
  3. Beautiful pictures. And as usual you always have some very untold stories to accompany the pictures!

    ReplyDelete
  4. Interesting photos ... fascinating landscapes ...
    LG: Karin

    ReplyDelete
  5. How beautiful are your photos and written congratulations
    Best regards from ...
    Abstract text and Reflection.

    ReplyDelete
  6. So much history. Fantastic photos!

    ReplyDelete
  7. Hello, Filip Demuinck.

    The view is filled up for refreshment.
    The heart seems to be satisfied.

    Thank you.
    ruma

    ReplyDelete
  8. You look so tanned here...

    Bravery huh, death over slavery....wow!

    ReplyDelete
  9. Very amazing. This looks like such a wild and empty place. The place of the flying slaves. What an incredible piece of history this is. What a privelege to visit here

    ReplyDelete