Thursday, 17 November 2011

Vatican City and the St. Peter’s Square, the window to the world

Many people don’t know that Vatican City is an independent state. It was declared independent from Italy in 1929 and has its own security (army) of Swiss Guards. They look like old fashioned puppets but don’t underestimate them, they are highly trained. The ruler of the Vatican City is the pope, Benedict the 16th. Such a small country and so much power, how is this possible? The Pope is the leader of the Catholic Church and Christianity. In the world there are around 1,3 billion Christians. Powerful leaders like the President of the United States, the Prime Minister of the UK, the President of France, and many other world leaders go on audience to the Pope. He influences the world politics from the Holy Chair. The window to the world of Vatican City is the St. Peters’ Square. For all important Christian festivities, the square is packed with visitors, sometime more than a million, and the celebrations are broadcasted live all over the world like with Easter. On the square you find the St. Peters’ Basilica, but also the obelisk and Bernini’s fountain. The galleries around the square are decorated with statues; all these are the work of Bernini. It is an amazing place and as long as you are in front of the St. Peter’s Basilica you are still in Rome, Italy. When you enter the Basilica or the Vatican Museums you are in the sovereign state of Vatican City. Careful you will need your passport to enter.

Veel mensen weten niet dat Vaticaanstad een soevereine staat is. De onafhankelijkheid van Italië kwam tot stand in 1929 en de staat heeft zijn eigen beveiliging (leger) door middel van de Zwitserse Garde. Ze zien er uit als ouderwetse poppetjes maar onderschat ze niet, ze zijn goed opgeleid. Het staatshoofd is de paus, Benedictus de 16de. Zo’n klein staatje met zoveel macht hoe is dit mogelijk? De Paus is de leider van de Katholieke kerk, het Christendom met ongeveer 1,3 miljard gelovigen. Machtige leiders zoals de President van de Verenigde Staten, de President van Frankrijk, de Eerste minister van Groot-Brittannië, gaan allen op audiëntie bij de Paus. Hij beïnvloedt de wereld politiek van op de Heilige Stoel. Het venster naar de wereld voor Vaticaanstad is het Sint-Pietersplein. Voor alle belangrijke Christelijke feesten is het plein vol met gelovigen, soms meer dan een miljoen zoals met Pasen. Op deze dagen worden beelden van de vieringen rechtstreeks wereldwijd uitgezonden. Op het plein vind je de St. Pieters Basiliek, maar ook de Obelisk, en de fontein van Bernini. De galerijen rond het plein zijn versierd met beelden die allen ontworpen zijn door Bernini. Het is een ongelooflijke plaats en zolang je voor de St. Pieters basiliek blijft ben je in Rome, Italië. Als je de basiliek of the Vaticaanse musea binnengaat ben je in de onafhankelijke staat van Vaticaanstad. Opgelet je dient je identiteitskaart mee te nemen.

Saint Peter Square
Saint Peter Square
Saint Peter Square
Saint Peter Square
Saint Peter Square
Saint Peter Square
Saint Peter Square
Saint Peter Square
Saint Peter Square
Return to main page

8 comments:

  1. Beautiful photos Filip! Maybe you are a Catholic Tour Guide by profession, as well as a superb photographer!

    ReplyDelete
  2. This really reminds me of the movie Angels and Demons... I really love Vatican after that movie, haha.

    ReplyDelete
  3. Classics Classics Classics, all I like ! We studied about them in first year Architectural school ...

    ReplyDelete
  4. Brilliant images of the Vatican City! Another amazing place to visit!

    ReplyDelete
  5. excellent the shot of the Swiss guard! Ilove the colours....

    btw, did they ask you for your passport? i did not have this back in 2002;

    did you check the view from the top?its just amazing...

    ReplyDelete
  6. @ Jana - No we did not go to the top and indeed they requested to see our pasport when we entered the museum. By the way, you are currently in pole position as top commentor for this month.

    Greetings,
    Filip

    ReplyDelete
  7. Very nice photos! hOpe that you had a chance to go on the "Angels and Demon's Tour while you were in Rome. A wonderful tour based on the book Angels and Demons.

    ReplyDelete