Thursday, 21 August 2014

Close encounter with a Killer Whale family, Beagle Canal, Ushuaia

In spotting animals this must have been the most unique experience we ever had. It is very rare that Killer Whales are seen in the Beagle Canal, most of the time you need to take an Antarctica or Alaska cruise. To give you an idea, there lives about one Killer Whale per 300 square kilometers around Antarctica. There were Alaskan people on board and they were so surprised: "We have been living in Alaska for decades and have never seen Killer Whales so close by".

Because our captain spotted the Killer Whales on the way to the Penguin Rookery he was very vigilant and tried to show them to his passengers. We were lucky. It was a family of two female adults, one male adult and a baby Killer Whale. The baby was continuously swimming together with its mother and looked so cute. Don't worry, I did not put my hand in the water to pet the 9 feet baby.

It was amazing how close they came, swimming around and under the catamaran. Physically you could easily touch them but that would probably be dangerous. It is after all a wild fearless hunter. They are not afraid of anything because they have no natural enemies, they are on the top of the food chain, the ultimate predators of the oceans. The biggest males can grow up to 30 feet and have a weight of 30.000 pounds. Contrary to White Sharks, Killer Whales do not attack humans but you should not take the risk by jumping in the water.

Dit moet onze meest unieke ervaring zijn met het ontmoeten van dieren in hun natuurlijke omgeving. Het is uitzonderlijk dat men Orka's ziet in het Beagle Canal, meestal moet je hiervoor op cruise naar Antarctica of Alaska. Om te benadrukken hoeveel geluk we wel hebben gehad kunnen we vertellen dat er boven Antarctica ongeveer één orka leeft per 300 vierkante kilometer. Er waren mensen van Alaska aan boord en deze waren zo verrast: "We leven al tientallen jaren in Alaska en hebben nog nooit een orka zo dichtbij gezien".

Daar onze kapitein op de heenreis naar de Pinguïn Rotsen orka's had gespot was de bemanning nu heel alert en wou men deze aan hun passagiers tonen. We hadden gewoon geluk. Het was een familie met twee volwassen vrouwtjes, één groot mannetje en een baby orka. De baby zwom continu aan de zijde van de moeder en zag er heel schattig uit. Niets om je ongerust over te maken, ik heb mijn hand niet in het water gestoken om de drie meter lange baby te strelen. 

Het was verbazingwekkend hoe dicht bij de orka's kwamen, ze zwommen rond de catamaran en er onderdoor. Fysiek kon je hen gemakkelijk aanraken maar dat zou wel gevaarlijk kunnen zijn. Het is niet voor niets de meest onbevreesde jager van de zee. Ze hebben nooit schrik daar zij geen natuurlijke vijanden hebben, ze staan bovenaan de voedselketen, de ultieme jagers van de oceanen. De grootste mannelijke orka's worden 10 meter lang en kunnen 10.000 kg wegen. In tegenstelling tot de Witte Haai vallen orka's geen mensen aan maar je moet toch niet te veel risico's nemen door hier in het water te springen. 
 
Beagle Canal lighthouse

Beagle Canal lighthouse

Beagle Canal Beer

Beagle Canal mountains

Beagle Canal mountains

Beagle Canal birds flying above water

Beagle Canal orca

Beagle Canal orca

Beagle Canal orca

Beagle Canal orca

Beagle Canal orca baby

Beagle Canal orca

Beagle Canal orca fin

Beagle Canal orca blowing

Beagle Canal orca

Previous Ushuaia article: Penguin Rookery one of the highlights of the Beagle Canal, Ushuaia

Return to main page

19 comments:

  1. how marvelous to see them close in the wild!

    ReplyDelete
  2. Geweldig om dit allemaal van zo dichtbij te kunnen meemaken.

    ReplyDelete
  3. An experience of a lifetime!! And considering how fast they were swimming,you got good pictures!

    ReplyDelete
  4. What a dream to see these amazing creatures in the wild.

    ReplyDelete
  5. Yet, I am more interested in that Beagle !

    ReplyDelete
  6. How lucky you were to see these amazing animals. The scenery is great too.

    ReplyDelete
  7. It would wonderfull and exciting to see Killer Whales.
    You had really interesting opportunity to be in this trip.
    These photos are really wonderful. thanks for sharing.
    Have a happy week end.

    ReplyDelete
  8. This comment has been removed by the author.

    ReplyDelete
    Replies
    1. wow you'll got pretty close to them

      Delete
  9. een enige belevenis Filip

    en fraai in beeld gebracht

    groeten

    ReplyDelete
  10. Beautiful once again. So good that the Captain was able to get close enough so you could photograph. Certainly graceful creatures, a scene to behold.

    ReplyDelete
  11. I was lucky enough to see these in Alaska....but never this close...Wow!

    ReplyDelete
  12. What beautiful nature and scenery! How lovely!

    ReplyDelete
  13. Marvelous photos of the Orca whales. So close and beautiful. Such a pretty surprise !
    Thank you and best regards, Synnöve

    ReplyDelete
  14. dat moet een dag genieten geweest zijn. Prachtige foto's en wij genieten even mee. Groetjes Dietmut

    ReplyDelete
  15. machtig mooi!! wat een belevenis

    ReplyDelete
  16. What gorgeous scenery! These images remind me of my Whale tour last year, where I was as lucky as you to see Killer Whales in an area where they don't usually travel. They are majestic creatures.

    ReplyDelete
  17. Heel mooi en daar word je stil van, het is puur genieten, het leven beleven.

    ReplyDelete