Tuesday, 19 August 2014

Mental strength in Ballroom Dancing, Smiley and Angel

This week we danced two competitions in the German Open Championships in Stuttgart. It is the best appreciated tournament in the world and the statistics speak for themselves, 5.100 couples from 57 countries have registered. Almost all WDSF top ranked couples in Ballroom Dancing for amateurs and professionals are here in Stuttgart. Let the dancing begin.

Our first competition was the Senior I A Standard with 53 couples participating. We didn’t dance to the best of our ability and end the competition in place 40 leaving couples behind us from Canada, South Africa, Germany, France, Finland and Russia. We were disappointed not to reach the second round.

The next day it would even be harder in the Open World Ranking, adding the top 50 couples in the world. During the warming-up we felt pressured and had too much stress, we were very critical on everything we put on the floor. Angry about our performance of the previous day made us start the main competition in a poor mental state. Our dancing was however much better. In total 156 couples participated and we end in place 122, leaving couples behind us from Russia, Germany, China, Italy, South Africa, Finland, Austria and The Netherlands. Again a big disappointment and we need to reflect on how to improve our dancing.

We are very conscious that technique is important but realized this week that our mental strength is blocking us from achieving results. We both have our mental weaknesses and it is very difficult not to be affected by this. From today onwards we will work as hard on our mental approach as on technique. Our philosophy will be “Smiley and Angel”. Many of you will think, what is this for crap? Well, let me explain.

Internally, I (Filip) am energetic, powerful and very critical. These combinations lead to frustration, never being happy about practice sessions and this causes many fights with Kristel. Most of the time we end our training sessions unhappy with the performance and the way we interact with each other. My (Filip) commitment will be “Smiley”, stop being critical, be happy, enjoy dancing in practice sessions and on the competition floor. Search for the right balance between dance quality and energy with the focus on cleanness and enjoyment. It will be though but I am looking forward to a positive mental approach, SMILEY!

Kristel is even more energetic, her drive and energy still boost her where she needs to wait, slow down, use the music to express the right feeling and emotion. She needs to let go, give in to the music and stay calm “Angel”. It is hard to listen, to let your head rest, lay it down on the pillow of sound while slowly ending the phrasing in music to add energy at the right moment without destroying the softness and sweetness, “ANGEL”.

Well we identified our new mental goals and will try to embody the personalities of “Smiley” and “Angel”. A story from the lessons learned on the competition floor of the German Open Championships 2014.

Deze week hebben we twee wedstrijden gedanst in de German Open Championships te Stuttgart. Dit is het meest populaire danstornooi ter wereld en de statistieken spreken voor zich, 5.100 paren uit 57 verschillende landen waren ingeschreven. Bijna alle toppers op de wereld ranking van zowel de amateurs als de professionals zijn hier in Stuttgart. Laat het dansen beginnen.

Voor onze eerste wedstrijd in de Senior I A Standaard waren er 53 deelnemende paren. We dansten echter niet op ons beste niveau en werden 40ste. Hiermee lieten we paren uit Canada, Zuid-Afrika, Duitsland, Frankrijk, Finland en Rusland achter ons. Het was echter een grote telleurstelling de tweede ronde niet te bereiken.

De volgende dag ging het nog moeilijker worden in de Open World Ranking samen met de top 50 van de wereld. Tijdens de opwarming voelden we reeds de druk en hadden gewoon te veel last van zenuwen. Op alles wat we probeerden hadden we zelfkritiek en nog ontevreden over onze prestatie van de vorige dag waren we mentaal niet sterk genoeg voor deze wedstrijd. Ons dansen was echter van hogere kwaliteit dan de vorige dag. We werden 122ste van 156 en lieten paren van Rusland, Duitsland, China, Italië, Zuid-Afrika, Finland en Nederland achter ons. Dit is terug een ondermaatse prestatie en we moeten dringend nadenken hoe we ons dansen kunnen verbeteren.

We zijn er ons van bewust dat techniek heel belangrijk is maar hebben deze week gerealiseerd dat mentale problemen ons blokkeren de gewenste resultaten te behalen. Wij beiden hebben onze zwakheden en het is enorm moeilijk hierdoor niet te worden beïnvloed. Vanaf vandaag gaan we even hard werken aan mentale kracht als aan techniek. Onze filosofie is “Smiley en Angel”. Velen zullen wel denken wat is dit voor zever? Laten we dit even verduidelijken.

Intern ben ik (Filip) energiek, krachtig maar ook kritisch tot in de perfectie. Deze combinatie brengt frustraties, ontevredenheid met de trainingsresultaten en het leidt tot hevige discussies met Kristel. Meestal zijn we ontevreden met de uitvoering van het dansen en de manier waarop we met elkaar omgaan. Mijn instelling wordt “Smiley, niet zo kritisch meer zijn, vrolijkheid, geniet van de trainingen en op de wedstrijdvloer. Zoeken naar het juiste evenwicht tussen kwaliteit en energie met aandacht voor correcte uitvoeringen en plezier. Het zal moeilijk worden maar ik kijk uit naar een positieve mentale benadering, “Smiley”.

Kristel is even krachtig, haar inzet en energie barsten steeds uit zelfs wanneer ze moet afwachten of vertragen, de muziek gebruiken om het goede gevoel en emotie over te brengen. Ze moet leren loslaten, toegeven aan de muziek en rustig blijven “Angel”. Het is moeilijk je in te leven, je hoofd neer te leggen op een wolk van muziek op het einde van de maat en daarna een explosie van energie te generen zonder de zachtheid en het gevoel te verliezen, “Angel”. 

Wel, we hebben onze mentale doelstellingen vastgelegd en gaan proberen deze te verwezenlijken in de verpersoonlijkingen van “Smiley en Angel”. Dit hebben we geleerd op de wedstrijdvloer van de German Open Championships 2014. 

Previous Ballroom Dancing article: Our biggest ballroom competition ever, DanceComp Wuppertal

Previous Stuttgart article: The castle gardens and Nil lake in Stuttgart city centre

Return to main page


  1. good luck to both of you on that! :)

  2. You are RIGHT!!! On the dancing show we watch, the judges are hard and pick out every little thing. But they always advise to remember that you dance for fun because you love it. Worry and stress never make for wins. Just think it is the two of you loving what you are doing and have fun. Dance only for yourselves. This is what the judges say.

  3. Thank you for writing. You were very open and honest.
    In your dance level all must be the same, both physical and spiritual side.
    And waiting for a companion when both might internalize learnings in a different time.
    Let's not forget that dancing is fun. I'm thinking of you and your dancing!
    (If only you would have a translator here, my english is not so good to understand all english text.)

  4. Het was dan een teleurstelling om de 2e ronde niet te halen, maar toch een knappe prestatie om nog zoveel landen achter jullie te laten hoor.

  5. Sorry to hear how disappointed you are with the results but they don't sound too bad to me. Just to get into those competitions must need a very high standard. As you say , you need not only physical and technical ability but a strong positive mental state swell. Maybe you just need to relax and enjoy yourselves and not worry about the results and then it will happen.

  6. Good luck! You both are my ideal dancers

    ALOHA from Honolulu
    =^..^= . <3 . >< } } (°>

  7. sorry to read about this. All along I thought practices makes perfect but now it seems there are a lot of other factors too in performing well. Best of luck in future competition

  8. Smiley and Angel? Well, I understand the change that you're hoping will occur. I get nervous just reading about your competitions - I can't imagine the stress of dancing. It's no good feeling disappointed in each other. The dancing is not worth the fighting! Good Luck - keep dancing (calmly, with happiness and energy).

  9. Great names - Smiley and Angel!

  10. Toch geweldig om bij de top te behoren Filip.

  11. At least you both got to dance, that is great. Love the names you have each chosen. Are you a Virgo Filip?

  12. Nice blog with us ...If you create more travel click on " europe tour package "this

  13. ook zijn jullie over de prestaties niet tevreden, het toernooi heeft jullie toch iets gebracht namelijk even nadenken over jullie zelf. De manier hoe jullie de toekomst willen aanpakken lijkt mij goed en ik hoop het lukt jullie ook met Smiley en Angel. Ik wens jullie in ieder geval gelukt. Lieve groeten, Dietmut

  14. Did you know you can shorten your links with Shortest and earn money for every click on your shortened urls.