Saturday, 16 August 2014

Maritime history of Tierra del Fuego and Ushuaia prison

A part of the large prison complex is now used by the Maritime Museum displaying the life of sea men and explorers in the Tierra del Fuego province. Most of the information relates to the fishing trade and there are some nice models of historical sail boats. We can imagine it was not easy to sail to Cape Horn in such an old vessel and survive it.

In 1902 the prison constructed by inmates opened its doors. It had 380 cells and at one moment a maximum capacity of 600 prisoners. In 1947 the prison closed and today tourists can visit one refurbished wing and one old corridor. The prison is built in a star with and each arm is a prison corridor with two floors.

Pictures against the wall are the witnesses of daily live in prison. In this harsh climate it must have been hell. In the middle of the corridor stands an old heating device to burn wood. The cells furthest away from the middle must have been freezing all the time during winter periods.

During the day, inmates had to work in the town of Ushuaia. They constructed houses together with the citizens. Their main task was to collect wood so that the city could survive the winter. The train in front of the prison was used to make the journey between Ushuaia and the woods.

Een deel van het gevangenisgebouw huist nu het Maritiem Museum die ons inzicht geeft tot het harde leven van vissers en ontdekkingsreizigers in Tierra del Fuego. De meeste informatie beschrijft het leven van vissers en er staan enkele mooie modellen van oude zeilboten. We kunnen ons voorstellen dat het niet gemakkelijk was te zeilen in deze ruwe zee en een trip naar Cape Horn te overleven.

In 1902 werd deze gevangenis gebouwd door de gevangenen zelf. Met zijn 380 cellen had het ooit een maximum capaciteit van 600 bewoners. In 1947 werd de gevangenis gesloten en vandaag kunnen toeristen een gerenoveerde en oude vleugel bezoeken. De gevangenis werd gebouwd in een ster waarbij iedere arm een gevangenisvleugel is bestaande uit twee verdiepingen.

De foto's tegen de muur zijn stille getuigen van het harde gevangenisleven. In dit harde klimaat moet het een hel geweest zijn. Centraal op de gang staat een oude houtkachel, de cellen het verst van het midden verwijderd moeten de volledige winter bevroren zijn. 

Tijdens de dag werkten de gevangen in de stad samen met de inwoners. Ze bouwden huizen of droegen bij tot algemene nutsvoorzieningen. Hun hoofdtaak was echter het ophalen van hout in de wouden rond Ushuaia. Voor de houtvoorziening werd een spoorweg aangelegd waarvan we nu nog de trein zien staan voor het gevangenisgebouw. 
 
Maritim Museum Ushuaia

Maritim Museum Ushuaia train

Maritim Museum Ushuaia train

Prison Ushuaia

Prison Ushuaia

Prison Ushuaia

Prison Ushuaia

Prison Ushuaia

Prison Ushuaia

Prison Ushuaia

Prison Ushuaia

Prison Ushuaia

Previous Ushuaia article: Who wants to live at the end of the world, Ushuaia?

Previous Prison article: Sushi buffet in the Four Seasons Hotel Sultanahmet, Istanbul

Return to main page

8 comments:

  1. The prison doesn't look very nice place to be a prisoner.
    Amazing photos.
    Greetings

    ReplyDelete
  2. What a sad story. Gosh that train is teeny tiny, maybe it is a miniature of the real one.

    ReplyDelete
  3. certainly looks like a bad place for the prisoners

    ReplyDelete
  4. Awful places to have to have.

    ReplyDelete
  5. Interessant bericht Filip en foto´s maar je kon het best daarvoor zorgen dat je hier niet terecht komt.
    Fijne zondag.
    (Ik zie ik loop paar berichtjes achter en die probeer ik vandaag in te halen)

    ReplyDelete
  6. Interesting to see those photos, and well done as well.

    ReplyDelete
  7. Die daar gevangen zat zal het geweten hebben en vluchten...daar kwam je vermoedelijk niet ver mee of alleen je dood. Een mooie reportage.

    ReplyDelete